Salud

J贸venes que vapean se vuelven adictos m谩s r谩pido

Cuando Will vape贸 por primera vez durante su segundo a帽o de secundaria, no sab铆a qu茅 esperar. Era algo de lo que hab铆a escuchado vagamente en su escuela.

鈥淩ecuerdo haberlo usado varias veces seguidas鈥, dijo. 鈥淵 sentir como una sensaci贸n de zumbido en la cabeza. Pero no me detuve鈥.

Will sigui贸 vapeando nicotina adictivamente durante el siguiente a帽o y medio. Fue parte de una tendencia.聽聽El uso de cigarrillos electr贸nicos entre adolescentes se ha duplicado desde 2017, seg煤n el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, con 1 de cada 4 estudiantes de 煤ltimo a帽o de secundaria reportando haber usado un vapeador en el mes anterior.

Will ahora est谩 en el 煤ltimo a帽o de secundaria, en una escuela de los suburbios de Washington, D.C. (NPR y Kaiser Health News est谩n usando el primer nombre de Will solo para que pueda hablar libremente sobre su consumo sin temor a repercusiones en la escuela o en su casa).

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Super贸 su adicci贸n a la nicotina antes del brote de este verano de  enfermedades pulmonares graves y muertes relacionadas con el vapeo. Pero todav铆a ocasionalmente consume THC, el ingrediente psicoactivo de la marihuana. Cont贸 que estas enfermedades no lo han hecho abandonar el h谩bito ni a 茅l ni a sus amigos, en alg煤n sentido porque el vapeo forma parte de la cultura adolescente, y tambi茅n porque piensan que no les pasar谩 nada malo.

鈥淪iento que, para muchas personas, es solo un riesgo que est谩n dispuestos a correr鈥, dijo. 鈥淣o creo que muchos j贸venes est茅n pensando en el futuro鈥.

La primavera pasada,聽tres estudiantes聽de Winston Churchill High School en Potomac, Maryland, fueron trasladados en ambulancia a salas de emergencia en聽dos incidentes separados聽despu茅s de vapear THC.

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Los tres estudiantes hab铆an perdido el conocimiento, sin embargo, los casos no se encuentran entre los que est谩n siendo investigados por los Centros para el Control y Prevenci贸n de Enfermedades (CDC), dijo Mary Anderson, vocera del Departamento de Salud y Servicios Sociales del condado de Montgomery. Los estudiantes no hab铆an mostrado ning煤n s铆ntoma respiratorio, explic贸 Anderson, y los incidentes ocurrieron antes que los CDC emitieran una gu铆a para informar sobre enfermedades pulmonares graves.

Brandi Heckert, directora de Churchill High School, dijo que el vapeo ha explotado en popularidad en este 煤ltimo a帽o. 鈥淵 ocurri贸 en un segundo鈥, agreg贸.

Los maestros y el personal han recorrido un largo camino hasta poder reconocer los diferentes tipos de vaporizadores, dijo Heckert. Los dispositivos pueden parecer una unidad flash drive u otro dispositivo digital, tan f谩cil de ocultar que los estudiantes a veces pueden usarlos en clase.

鈥淐reo que lo que nos da miedo muchas veces es que, a menos que tengan alg煤n cartucho o paquete, no sabemos qu茅 contienen鈥, dijo Heckert. 鈥淵 eso hace que sea realmente dif铆cil ayudarlos si los necesitan鈥.

Cont贸 que, la primavera pasada, los funcionarios escolares no sab铆an exactamente qu茅 hab铆an ingerido los tres estudiantes tratados en la sala de emergencias por s铆ntomas graves relacionados con el vapeo.

Para los adolescentes que vapean, la adicci贸n a la nicotina tambi茅n aument贸 r谩pidamente. Will record贸 su consumo fuera de control. 鈥淩ecuerdo, especialmente cuando llegaba a casa, segu铆a fumando solo durante toda la noche, hasta que me sent铆a mal del est贸mago鈥.

Al principio, Will y sus amigos consegu铆an que alguien les comprara las c谩psulas que conten铆an el l铆quido con nicotina. Pero Will dijo que, eventualmente, pudo comprar sus propias c谩psulas en eBay, y en otros sitios de internet.

Despu茅s de un tiempo, ya no sent铆a esa sensaci贸n satisfactoria del zumbido en la cabeza que del principio. Pero aun as铆 sigui贸 comprando nicotina.

El adolescente dijo que, hacia el final, 鈥渟implemente parec铆a no tener sentido, comprar estos paquetes de $20 de nicotina l铆quida. Realmente no parec铆a que estuviera obteniendo mucho, y luego, con el tiempo, me comenzaron a doler los pulmones鈥.

Will dej贸 de vapear la primavera pasada casi por accidente. Un amigo hab铆a saltado a una piscina con el dispositivo Juul de Will, arruin谩ndolo. Pas贸 horas tratando de arreglarlo, pero sus esfuerzos fueron en vano. Un dispositivo de Juul nuevo le habr铆a costado alrededor de $50.

鈥淣o parec铆a que fuera algo que realmente valiera la pena. Adem谩s, estaba tratando de ser m谩s proactivo y saludable鈥, dijo.

Dej贸 de vapear inmediatamente, pero sinti贸 un fuerte deseo de hacerlo durante tres semanas seguidas.

鈥淧uedo entender por qu茅 es tan dif铆cil para otras personas鈥, dijo.

Will cree que, para algunas personas, incluido 茅l, vapear es parte de una etapa. Pero otros son verdaderamente adictos, dijo.

Louis Schreiber, estudiante de 煤ltimo a帽o de Winston Churchill High School, no vapea y est谩 tratando de crear un grupo anti-vapeo con sus compa帽eros de clase. Tiene asma y dijo que evita ir al ba帽o en la escuela por el vapeo.

Schreiber es parte de聽un grupo de trabajo sobre vapeo聽en el condado de Montgomery y dijo que espera que la serie de enfermedades recientes haya servido como 鈥渦na llamada de atenci贸n鈥 para algunos de sus compa帽eros. Pero estuvo de acuerdo en que esta ola nacional de enfermedades pulmonares no impedir谩 que muchos vapeen.

En este momento, dijo Schreiber, el uso de cigarrillos electr贸nicos 鈥渟e ve como algo genial y popular鈥 entre sus pares. 鈥淧ara esta generaci贸n, sobresalir en la escuela secundaria por cualquier motivo es dif铆cil鈥, dijo. 鈥淚r en contra de esto ser铆a, ya sabes, casi imposible鈥.

Sin embargo, Phoebe Chambers, estudiante de tercer a帽o en Churchill, dijo que las hospitalizaciones que han estado en las noticias han asustado a algunos de sus compa帽eros.

鈥淟as personas que nunca han vapeado probablemente ahora no quieran probarlo. Pero los j贸venes que son adictos, creo que est谩n luchando鈥, expres贸 Chambers.

鈥淭engo un amigo que dej贸 porque se dio cuenta de lo malo que era y fue muy, muy dif铆cil鈥, cont贸. A Chambers le preocupa c贸mo el vapeo afectar谩 la salud de su generaci贸n. Incluso si un adolescente intenta dejar de usar, es dif铆cil evitar los dispositivos.

鈥淣o es solo algo que se limita a un grupo social鈥, dijo Chambers. 鈥淣o es solo el grupo de muchachos que se drogan. Son los atletas. Son los nerds. Todos. Se ha infiltrado en todas las camarillas sociales. Todo tipo de persona conoce a alguien que est谩 vapeando, o vapea ella misma鈥.

Esta historia es parte de una asociaci贸n que incluye WAMU, NPR y Kaiser Health News.

FUENTE: HOLA DOCTOR – YAHOO

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