Vacuna contra la covid-19: qué se sabe de los «prometedores resultados» de la Universidad de Oxford

La vacuna contra la covid-19 que está desarrollando la Universidad de Oxford, en Reino Unido, generó grandes expectativas el lunes, tras mostrar que es segura y capaz de provocar una respuesta inmune en la fase de pruebas.

Los ensayos, en los que participaron 1.077 personas, mostraron que la vacuna genera anticuerpos y las llamadas células T que pueden combatir el coronavirus.

Los hallazgos del laboratorio británico son alentadores, pero hay que enfatizar que todavía es demasiado pronto para saber si esto es suficiente para garantizar protección.

Aún falta demostrar si la vacuna puede evitar que las personas se enfermen o incluso disminuir sus síntomas.

«Todavía queda mucho trabajo por hacer antes de que se pueda confirmar si la vacuna ayudará a manejar la pandemia de covid-19, pero estos primeros resultados son prometedores», señaló Sarah Gilbert, investigadora del equipo de Oxford.

¿Cómo funciona?

La vacuna, llamada ChAdOx1 nCoV-19está hecha de un virus genéticamente modificado que causa el resfriado común en los chimpancés.

Se modificó en gran medida para que no pueda causar infecciones en las personas y también para hacer que «se parezca» más al coronavirus.

frasco con la vacuna.Derechos de autor de la imagenGETTY
Image captionEl desarrollo típico de una vacuna sigue varias etapas, primero en el laboratorio y después en pruebas con animales y humanos..

Para modificarla, los investigadores le transfirieron a la vacuna información genética de la «proteína espiga» del SARS-CoV-2, la herramienta crucial que utiliza el coronavirus para invadir nuestras células.

Esto significa que la vacuna se parece al coronavirus, y esto le da al sistema inmune la posibilidad de aprender cómo atacarlo.

¿Qué son los anticuerpos y las células T?

El foco de los estudios estudios sobre coronavirus se ha centrado mayormente en los anticuerpos, pero estos son solo una parte de nuestra defensa inmune.

Los anticuerpos son pequeñas proteínas producidas por el sistema inmunitario que se adhieren a la superficie de los virus.

Los anticuerpos neutralizantes pueden desactivar la enfermedad.

Las células T, en cambio, son un tipo de glóbulo blanco que ayuda a coordinar el sistema inmunitario y que pueden detectar qué células del cuerpo han sido infectadas y destruirlas.

Casi todas las vacunas efectivas inducen tanto anticuerpos como células T, también llamadas linfocitos T.

Frascos de pruebasDerechos de autor de la imagenGETTY
Image captionEs posible que una vacuna contra el coronavirus se considere eficaz antes de fin de año, sin embargo, no estará ampliamente disponible de inmediato.

Los niveles de las células T alcanzan su punto máximo 14 días después de la vacunación y los niveles de anticuerpos después de 28 días.

El estudio de Oxford todavía es muy reciente como para entender cuánto puede durar esta protección, según reseñó la revista médica británica The Lancet.

El estudio mostró que el 90% de las personas desarrollaron anticuerpos neutralizantes después de una dosis.

Solo diez personas recibieron dos dosis y todas produjeron anticuerpos neutralizantes.

LinfocitosDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLos protagonistas de la respuesta inmunitaria adaptativa son los linfocitos T, capaces de generar anticuerpos y memoria inmunológica.

«No sabemos el nivel necesario para lograr la protección, pero podemos maximizar la respuesta con una segunda dosis», le explicó a la BBC Andrew Pollard, del grupo de investigación de Oxford.

¿Hubo efectos secundarios?

No hubo reacciones peligrosas a la vacuna.

Sin embargo, el 70% de las personas en el ensayo desarrolló fiebre o dolor de cabeza, síntomas que según los investigadores pueden tratarse con paracetamol.

¿Cuáles son los próximos pasos?

El objetivo principal es garantizar que la vacuna sea lo suficientemente segura como para suministrarla a la población.

Vacuna de pruebaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLas vacunas que se prueban tienen diferentes métodos.

Más de 10.000 personas participarán en la próxima etapa de los ensayos en Reino Unido. También participarán 30.000 personas en EE.UU., 2.000 en Sudáfrica y 5.000 en Brasil.

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¿Qué progreso se está haciendo con otras vacunas?

La vacuna de Oxford no es la primera en llegar a esta etapa, laboratorios de EE.UU. y China también han publicado resultados similares.

La empresa estadounidense Moderna fue la primera en afirmar que su vacuna puede producir anticuerpos neutralizantes. Esa vacuna inyecta ARN de coronavirus (su código genético), que luego comienza a producir proteínas virales para desencadenar una respuesta inmune.

Las compañías BioNtech y Pfizer también han tenido resultados positivos al usar su vacuna de ARN.

Una técnica similar a la de Oxford, desarrollada en China, también parece prometedora.

Sin embargo, todos estos intentos están prácticamente en el límite absoluto de los avances científicos y no está demostrado que funcionen.

En total, hay 23 vacunas de covid-19 en ensayos clínicos en todo el mundo y otras 140 en desarrollo en etapas tempranas.

Personas con mascarillaDerechos de autor de la imagenGETTY
Image captionEs importante aislar pronto los nuevos casos positivos y saber quién está inmunizado.

 mapeado

 

Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales

Última actualización de cifras 21 de julio de 2020 8:29 GMT

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* Proporción de muertes por 100.000 habitantes

Nuevos casos

Brasil 80.120 38,2 2.118.646
México 39.485 31,3 349.396
Perú 13.187 41,2 353.590
Chile 8.503 45,4 330.930
Colombia 6.929 14,0 204.005
Ecuador 5.318 31,1 74.620
Argentina 2.373 5,3 130.774
Bolivia 2.218 19,5 60.991
Guatemala 1.502 8,7 39.039
Panamá 1.127 27,0 54.426
República Dominicana 993 9,3 53.956
Honduras 935 9,8 34.611
El Salvador 352 5,5 12.207
Haití 151 1,4 7.100
Venezuela 116 0,4 12.334
Nicaragua 99 1,5 3.147
Cuba 87 0,8 2.446
Costa Rica 66 1,3 11.534
Guayana Francesa 38 13,4 6.745
Paraguay 33 0,5 3.748
Uruguay 33 1,0 1.064
Surinam 21 3,6 1.079
Guyana 19 2,4 337
Martinica 15 4,0 262
Isla de San Martín (Francia) 15 40,3 79
Guadalupe 14 3,5 195
Bahamas 11 2,9 174
Jamaica 10 0,3 809
Bermudas 9 14,3 153
Trinidad y Tobago 8 0,6 137
Barbados 7 2,4 106
Aruba 3 2,8 115
Antigua y Barbuda 3 3,1 76
Islas Turcas y Caicos 2 5,3 81
Belice 2 0,5 42
Islas Caimán 1 1,6 203
Curazao 1 0,6 28
Montserrat 1 20,0 12
Islas Vírgenes Británicas 1 3,4 8
San Vicente y las Granadinas 0 0,0 50
Santa Lucía 0 0,0 23
Granada 0 0,0 23
Dominica 0 0,0 18
San Cristóbal y Nieves 0 0,0 17
Islas Malvinas o Falkland 0 0,0 13
San Bartolomé 0 0,0 6
Anguila 0 0,0 3

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

** Los datos históricos de nuevos casos son una media de tres días seguidos. Debido a la revisión del número de casos, la media no pudo ser calculada en esta fecha.

Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales

Última actualización de cifras: 21 de julio de 2020 8:29 GMT

Fuente: https://www.bbc.com/mundo/noticias-53481789

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