Blanqueamiento de la piel: los riesgos que toman millones de mujeres en el mundo por usar las peligrosas cremas

«Lucía realmente mal el día de mi boda. Me veía feísima», dice Shiroma Pereira (no es su nombre real) con voz conmocionada.

Ella vive cerca de Colombo, la capital de Sri Lanka. Como muchas otras mujeres en el Sur de Asia, decidió aclararse la piel antes de su gran día, el año pasado. Aspiraba a tener una bella y radiante piel.

«Dos meses antes de la boda fui a un salón y me dieron una crema para blanquear mi piel. Después de usar la crema durante una semana mi cara se veía descolorida», le comentó a la BBC.

«Quería tener la piel clara, pero terminé quemándomela».

Manchas oscuras

En lugar de poder concentrarse en la lista de invitados y planes de compras para su boda, la novia de 31 años terminó gastando su tiempo y dinero en tratamientos.

«Tuve un brote blanco que luego se convirtió en manchas oscuras».

La crema blanqueadora que obtuvo del salón no estaba entre los productos de belleza autorizados en Sri Lanka. Había sido importada ilegalmente y comprada en el mercado negro.

Las oscuras cicatrices que le dejó todavía son visibles en el cuello de Pereira, aún después de estar bajo tratamiento durante un año.

Tras recibir muchas quejas, la autoridades en Sri Lanka han empezado a tomar medidas enérgicas contra las ventas de cremas blanqueadoras no autorizadas.

Mercado

Pero este no es sólo un problema de Sri Lanka. Millones de personas, la mayoría mujeres, en Asia y África están poniéndose en peligro para tener una piel más clara.

Se estima que la industria de blanqueamiento de piel tenía un valor de US$4.800 millones, en 2017, y se proyecta que esa cifra aumentará a US$8.900 millones, casi el doble, para 2027. La demanda viene principalmente de consumidores de clase media en Asia y África.

Una gran valla promociona una crema blanqueadora en Jessore, Bangladesh
Image captionSe proyecta que el mercado de las cremas blanqueadoras alcance US$8.900 millones para 2027.

Existe una amplia gama de productos como jabones, cremas, exfoliantes, tabletas y hasta inyecciones diseñadas para reducir la producción de melanina.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), cuatro de cada 10 mujeres en África usan productos para blanquear la piel.

Nigeria es el país africano que encabeza la lista, con 77% de las mujeres utilizando estos productos. Le siguen Togo con 59% y Sudáfrica con 35%.

En Asia, 61% de mujeres indias y 40% de mujeres chinas los usan.

Desafío global

A medida que crece el apetito del consumidor, también crecen los desafíos.

El año pasado, las autoridades en Ghana advirtieron a las mujeres embarazadas que no usaran una pastilla para aclarar la piel que contiene el antioxidante glutatión.

Cremas blanqueadoras en un mostrador de Nairobi
Image captionLos productos para aclarar la piel incluyen cremas, pastillas y hasta inyecciones.

Las mujeres en ese país estaban ingiriendo la pastilla con la esperanza de que blanqueara la piel de sus bebés en el útero antes de nacer.

Sudáfrica ha adoptado unas de las leyes más severas contra los blanqueadores de piel. Gambia, Costa de Marfil y ,al comienzo de este año, Ruanda, prohibieron los productos que contienen hidroquinona, que reduce la producción de melanina pero también puede producir daños cutáneos permanentes.

La melanina es el pigmento marrón oscuro que le da color a la piel.

Tratamiento

La British Skin Foundation, la organización benéfica británica de investigación dermatológica, afirma que, «los agentes basados en hidroquinona pueden ser utilizados sin riesgo bajo la supervisión de dermatólogos especializados para tratar áreas de manchas de pigmentación con buenos resultados».

Una valla que hace campaña contra el uso de la hidroquinona en Kinshasa, capital de la República Democrática de Congo
Image captionMuchos congoleses usan un producto con base en hidroquinona para el blanqueamiento de la piel.

También añade que algunos productos para el blanqueo de la piel tienen valor médico.

«Algunas cremas blanqueadoras pueden ser beneficiosas, pero deben ser recetadas con prescripción médica y monitoreadas de cerca por un dermatólogo. De lo contrario podrían resultar peligrosas», expresó Anton Alexandroff, portavoz de la fundación.

Efectividad

Pero esta organización insiste en que «no hay un método para blanquear toda la piel que haya sido reconocido como seguro».

Una mujer muestra las cicatrices en sus brazos en un hospital de Dakar, causadas por tratar de blanquearse la piel
Image captionLos químicos utilizados para elaborar las cremas blanqueadoras pueden causar graves daños a la piel.

«No hay evidencia que las cremas que se compran sin receta puedan ayudar. Podrían tener el efecto opuesto. Pueden darle a la piel un blanco poco natural o hasta oscurecerla y la piel podría perder sus características naturales», advirtió Alexandroff.

Pero los médicos sí recetan productos para aclarar la piel para tratar ciertas condiciones como el melasma.

Es una condición común en los adultos que hace que aparezcan manchas de pigmentación pardas o grisáceas, generalmente en la cara. Son más usuales en las mujeres, particularmente durante el embarazo.


Efectos secundarios

Pero la mayoría de las mujeres empiezan a comprar productos blanqueadores de la piel para uso cosmético sin ningún tipo de supervisión médica o guías y pueden sufrir efectos secundarios como:

Una esteticista que trabaja en Nairobi hace una demostración de cómo aplicar la crema blanqueadora
Image captionLos médicos sí recetan productos para aclarar la piel para tratar ciertas condiciones como el melasma.
  • Irritación cutánea e inflamación
  • Sensación de escozor o picazón
  • Piel seca y escamosa

(Fuente: Servicio Nacional de Salud de Reino Unido)

Fuente: https://www.bbc.com/mundo/noticias-48870813