Las envolturas de comida rápida pueden transmitir sustancias químicas tóxicas a las embarazadas

Piénsalo dos veces si estás embarazada y se te antoja un pastel envasado o una hamburguesa y un licuado para llevar. Esa indulgencia puede hacer más que causar un aumento de peso no deseado. Un nuevo estudio muestra que los ftalatos, sustancias químicas asociadas con los plásticos, pueden desprenderse de los envases e incluso de los guantes de plástico que usan los manipuladores de alimentos.

Si se consumen durante el embarazo, esas sustancias pueden dañar al feto, advierten los investigadores.

Cuando las madres se exponen a esta sustancia química, puede atravesar la placenta y entrar en la circulación fetal”, señaló la autora principal del estudio, la Dra. Sheela Sathyanarayana, pediatra de UW Medicine e investigadora del Instituto de Investigación Pediátrica de Seattle. Ella y sus colaboradores anotaron que los ftalatos pueden provocar inflamación y estrés oxidativo en el feto. (El estrés oxidativo es un desequilibrio químico dañino en el cuerpo).

Investigaciones anteriores han relacionado la exposición a los ftalatos durante el embarazo con un mayor riesgo de parto prematuro, bajo peso al nacer y trastornos en la infancia como el autismo y el TDAH.

El nuevo estudio, publicado en una edición reciente de la revista Environment International, examinó los datos de 1,031 mujeres embarazadas que se inscribieron en un estudio separado sobre el desarrollo mental y el aprendizaje entre 2006 y 2011. Los niveles de ftalatos se midieron durante el segundo trimestre de las participantes. En promedio, los alimentos ultraprocesados constituyeron el 39% de las dietas de los participantes.

Cada aumento del 10% en la proporción de alimentos ultraprocesados se asoció con un nivel un 13% más alto de ftalato de di(2-etilhexilo), uno de los más comunes y dañinos de estos productos químicos.

Los investigadores observaron que los alimentos ultraprocesados se elaboran en gran medida a partir de sustancias extraídas de alimentos como aceites, azúcar y almidón. Las empresas de alimentos agregan productos químicos y conservantes para extender su vida útil o hacerlos más atractivos, y algunos son difíciles de reconocer por su forma original. Los investigadores citaron como ejemplos las mezclas para pasteles envasadas, las papas fritas, los panes de hamburguesa y los refrescos.

Sin embargo, cuando se trata de la comida rápida, los guantes que usan los trabajadores y las herramientas que usan en la preparación, el almacenamiento y el servicio podrían ser las principales fuentes de exposición, encontró el estudio. El autor principal del estudio, Brennan Baker, investigador postdoctoral en el laboratorio de Sathyanarayana, dijo que tanto los ingredientes congelados como los frescos están sujetos a estas fuentes.

No culpamos a la persona embarazada”, dijo Baker en un comunicado de prensa de la universidad. “Tenemos que hacer un llamado a los fabricantes y legisladores para que ofrezcan reemplazos, y que no sean aún más dañinos”.

Los investigadores dijeron que este es el primer estudio que muestra un vínculo entre los alimentos ultraprocesados, la exposición a los ftalatos y los problemas económicos. El riesgo de las madres podría deberse a las dificultades financieras, y vivir en áreas con acceso limitado a alimentos frescos y saludables es limitado, dijeron. Pidieron a los funcionarios que regulen la composición de los envoltorios de alimentos y los guantes que pueden usar los manipuladores de alimentos.

Mientras tanto, Sathyanarayana instó a las mujeres embarazadas a evitar los alimentos ultraprocesados y buscar frutas, verduras y carnes magras en su lugar. Lea las etiquetas cuidadosamente, aconsejó. “Busque el menor número de ingredientes y asegúrese de que puede entender los ingredientes”, dijo, y agregó que esto se aplica incluso a los “alimentos saludables”, como las barras de desayuno.

Más información: El Centro de Investigación sobre la Seguridad de los Ingredientes de la Universidad de Michigan ofrece más información sobre la seguridad de los envoltorios de alimentos.

FUENTE: Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, comunicado de prensa, 7 de febrero de 2024

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