Isaac Cohen: Ministerial en Buenos Aires

La décimo primera conferencia ministerial de la Organización Mundial de Comercio (OMC) comenzó el domingo en Buenos Aires, presidida por la representante del gobierno anfitrión, la Ministra de Argentina Susana Malcorra. Esta reunión bianual se lleva a cabo bajo elevadas expectativas sobre cómo recibirán la nueva política comercial introspectiva de Estados Unidos los 163 gobiernos miembros restantes de la organización, dedicada a promover el comercio multilateral.

                En anticipación de dichas expectativas, los cuatro Presidentes de MERCOSUR, de Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay, presentes en la inauguración de la ministerial, emitieron una declaración conjunta. En ella subrayaron “la importancia de preservar y fortalecer el sistema de comercio multilateral, incluyendo su sistema de solución de controversias.”

                En contraste, el Representante Comercial y jefe de la delegación de Estados Unidos, Robert Lighthizer declaró que la OMC estaba “perdiendo su enfoque esencial” y se está convirtiendo “en una organización centrada en litigios,” que ha “dejado de prestarle atención suficiente al cumplimiento de las reglas existentes.”

                Por ende, en vez de lanzar otra ronda de negociaciones comerciales, la reunión de Buenos Aires se dedicará a asuntos específicos, tales como los subsidios a la pesca, la reglamentación doméstica de los servicios y el comercio electrónico.

                No obstante, algunos asuntos sometidos al  procedimiento de solución de controversias serán discutidos fuera de las reuniones formales. Entre ellos se encuentra la designación de China como “economía de mercado,” a la cual se oponen la Unión Europea con el apoyo de Estados Unidos y Japón. Para el Representante Comercial de Estados Unidos, este es “el litigio más serio” planteado actualmente en la OMC.

INGLÉS

The eleventh ministerial conference of the World Trade Organization (WTO) started Sunday in Buenos Aires, chaired by the host government representative, Argentina’s Minister Susana Malcorra. This biennial meeting is held under high expectations on how the new introspective US trade policy will be received by the 163 other members of the worldwide organization, dedicated to promote multilateral trade. .

                In anticipation of such expectations, the four Presidents of MERCOSUR, from Argentina, Brazil, Paraguay and Uruguay, present at the ministerial inauguration, issued a joint declaration underlining “the importance of preserving and strengthening the multilateral trading system, including its dispute settlement system.”

                By contrast, the US Trade Representative, Robert Lighthizer said the WTO was “losing its essential focus” and becoming “a litigation-centered organization” that has “failed to pay sufficient attention to enforcing existing rules.”

                Therefore, instead of launching another global round of trade negotiations, the Buenos Aires meeting will deal with specific issues such as fisheries subsidies, domestic regulation of services and electronic commerce.

                Nonetheless, some issues submitted to dispute settlement procedures will be discussed outside of the formal venue. Among them is the designation of China as a “market economy,” which is opposed by the European Union with the support of the United States and Japan. For the US Trade Representative this is “the most serious litigation matter” at the WTO right now.

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