Internacional

Nueva Zelanda: cifra de muertes por erupción del volcán Whakaari sube a 19

El balance de la erupción del volcán neozelandés en la isla White ha subido a 19 muertes, con el fallecimiento de una de las personas hospitalizadas en Auckland, anunció este lunes (23.12.2019) un portavoz de la policía.

«La policía puede confirmar que otra persona murió anoche en el hospital Middlemore (en Auckland) después de la erupción del Whakaari», indicó el subcomisario de la policía neozelandesa, John Tims, en un comunicado. Cuarenta y siete personas, en su mayoría turistas australianos, visitaban la isla volcánica al norte de Nueva Zelanda cuando se produjo la erupción el 9 de diciembre. Veinticinco siguen hospitalizadas, la mayoría en estado crítico.

El balance de 19 muertos incluye a dos personas cuyos cuerpos no han sido encontrados. Se cree que fueron arrastrados por el mar. La Policía neozelandesa señaló que durante el fin de semana se realizó una «extensa búsqueda aérea» entre la isla del volcán y la Isla Norte para localizar a las dos personas que siguen desaparecidas. «No nos hemos rendido» en la búsqueda, declaró el comisario adjunto de la policía Mike Clement después de reunirse con las familias de las víctimas. «Pero estamos a merced del mar».

Las autoridades investigan por qué se permitió a las agencias de viajes llevar turistas a la isla, también llamada Whakaari, pese a que el nivel de amenaza del volcán había sido aumentado días antes. Las autoridades neozelandesas han abierto dos investigaciones para determinar la responsabilidad por el suceso, incluidos los operadores turísticos. Según la primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, esta investigación podría llevar un año.

El Whakaari, uno de los volcanes más activos, fue visitado por más de 17.500 personas en 2018. Entró en erupción el 9 de diciembre cuando se encontraba en un estado de alerta 2 de una escala de 5 que preveía leve actividad volcánica.

ama (efe, afp, ap, cnn, nbc, reuters)

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