En medio del aumento de COVID, los estados que recortaron los beneficios aún no ven un aumento en la contratación

WASHINGTON, (Reuters) – La desaceleración de agosto en la creación de empleo en Estados Unidos golpeó más fuerte en los estados que desconectaron temprano los beneficios federales de desempleo mejorados, lugares donde un intenso aumento de casos de coronavirus en el verano puede haber frenado el esperado crecimiento del empleo.

Nuevos datos a nivel estatal publicados el viernes por la Oficina de Estadísticas Laborales mostraron que el grupo de estados liderados en su mayoría por republicanos que redujo un beneficio de desempleo semanal de $ 300 durante el verano agregó empleos en agosto a menos de la mitad del ritmo de los estados que retuvieron los beneficios.

Gráficos de Reuters
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Los líderes electos en esos estados argumentaron que los pagos, vigentes desde la primavera de 2020 para ayudar a las familias a superar la pandemia, estaban desalentando a las personas de trabajar y frenando una recuperación económica que parecía estar cobrando fuerza a principios de este año cuando el impacto de las vacunas se estaba afiastando y los casos de coronavirus estaban disminuyendo.

Pero algunos de esos mismos estados, especialmente Florida y Texas, también son semilleros de oposición a los mandatos de salud del gobierno, como el uso de máscaras, y el aumento de infecciones allí en julio y agosto pareció afectar la contratación en el tipo de empresas de “contacto cercano” que más han sufrido durante la crisis de salud y que habían comenzado a recuperarse rápidamente.

El empleo general en el ocio y la hostelería cayó alrededor de un 0,5% en los 26 estados que terminaron con los beneficios, y aumentó un 1% en otros lugares.

Gráficos de Reuters
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En Florida, donde el promedio semanal de nuevos casos por cada 100,000 residentes saltó de menos de 50 en junio a más de 700 en agosto, el empleo en el sector disminuyó en 4,000 después de aumentar constantemente este año.

En Texas, donde las nuevas infecciones por cada 100,000 alcanzaron un mínimo de menos de 30 en junio solo para aumentar por encima de 400 hasta agosto, el sector cayó 25,000 empleos después de seis meses de crecimiento constante. Georgia, que también vio un aumento dramático en las infecciones, perdió casi 7,000 empleos en el sector.

Por el contrario, California y Nueva York, donde los brotes impulsados por la variante Delta del coronavirus han sido más moderados y los controles sanitarios han tendido a ser más estrictos, agregaron alrededor de 33,000 y 7,000 empleos en el sector respectivamente.

Los datos alimentan un debate sobre cómo el fin de los beneficios de desempleo pandémico afectará a la economía, si motivará a las personas a tomar trabajos o las dejará sin dinero en medio de una nueva ola viral y dificultades con problemas como encontrar cuidado infantil.

Los beneficios terminaron a nivel nacional a principios de septiembre, y algunos economistas han señalado que la transferencia de esos pagos públicos a los ingresos privados puede no ser lo suficientemente rápida como para evitar un golpe a la economía en general.

Si bien la ola de infecciones de la variante Delta puede estar alcanzando su punto máximo, el débil crecimiento del empleo de la economía en agosto de solo 235,000 fue visto por muchos analistas como evidencia de los riesgos que la pandemia aún representa para la recuperación.

Los economistas que analizan el tema del desempleo han visto poca evidencia aún de que cortar los beneficios haya proporcionado un claro impulso a los mercados laborales locales, en parte debido a las dificultades para separar la influencia de los pagos de los cambios más grandes en la fuerza laboral, o del daño potencialmente compensatorio causado por la pandemia.

Los analistas de Goldman Sachs, al observar los datos a nivel individual, han encontrado que el final de los pagos aumentó la probabilidad de que alguien se mude del desempleo a un trabajo, y esperan que el vencimiento nacional del seguro de desempleo adicional conduzca a la adición de 1.3 millones de empleos adicionales para fin de año.

“La respuesta conductual al vencimiento de los beneficios de UI sigue siendo altamente incierta debido al tamaño sin precedentes de las oscilaciones de beneficios y la situación económica y de salud altamente inusual”, escribió el economista de Goldman Joseph Briggs el viernes.

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