El pilar de exportación de la economía china muestra grietas por la desaceleración mundial

PEKÍN, 15 sep (Reuters) – Los exportadores de China, el último pilar confiable de la segunda economía más grande del mundo mientras luchaba contra la pandemia, el débil consumo y una crisis inmobiliaria, advierten sobre tiempos difíciles a medida que los mercados extranjeros más débiles los obligan a deshacerse trabajadores, cambian a bienes de menor valor e incluso alquilan sus fábricas.

Sonaron las alarmas para la economía china de 18 billones de dólares cuando los datos comerciales de la semana pasada mostraron un crecimiento de las exportaciones muy por debajo de las expectativas y una desaceleración por primera vez en cuatro meses. 

Esas alarmas resuenan en los talleres de los centros de fabricación del este y sur de China, en industrias que van desde piezas de maquinaria y textiles hasta electrodomésticos de alta tecnología, donde las empresas se están reduciendo mientras los pedidos de exportación se agotan.

“Es muy probable que las exportaciones de China se desaceleren aún más o incluso se contraigan en los próximos meses, ya que los principales indicadores económicos apuntan a una desaceleración del crecimiento mundial o incluso a una recesión”, dijo Nie Wen, economista de Hwabao Trust con sede en Shanghái.

Las exportaciones son vitales para China más que nunca, con todos los demás pilares de su economía en terreno inestable. Nie estima que las exportaciones representarán entre el 30 y el 40 % del crecimiento del PIB de China este año, frente al 20 % del año pasado, incluso cuando los envíos salientes se ralentizan.

“No tuvimos ningún pedido de exportación en los primeros ocho meses”, dijo Yang Bingben, de 35 años, cuya empresa fabrica válvulas de uso industrial en el centro de fabricación y exportación de Wenzhou, en el este de China.

Ha despedido a todos menos a 17 de sus 150 trabajadores y ha alquilado la mayor parte de su planta de 7.500 metros cuadrados (80.730 pies cuadrados).

Él ve pocas esperanzas para el cuarto trimestre, típicamente su temporada más ocupada, y espera que las ventas de este año caigan entre un 50% y un 65% con respecto al año pasado, con la estancada economía nacional incapaz de compensar la caída de las exportaciones.

Para apoyar al sector, se han ampliado las devoluciones de impuestos a la exportación, y una reunión de gabinete presidida por el primer ministro Li Keqiang el martes prometió apoyo a los exportadores e importadores para asegurar pedidos, ampliar los mercados y mejorar la eficiencia de las operaciones portuarias y la logística.

DEPENDENCIA DE LAS EXPORTACIONES

A lo largo de los años, China se ha movido para aliviar la dependencia de su economía de las exportaciones para el crecimiento y reducir su exposición a factores globales fuera de su control, mientras que algunas manufacturas de bajo costo se han trasladado a otros países como Vietnam a medida que China se enriquece y sus costos aumentan. .

En los cinco años anteriores a la pandemia, de 2014 a 2019, la participación de las exportaciones en el PIB de China se redujo del 23,5% al ​​18,4%, según cifras del Banco Mundial.

Pero esa participación volvió a subir con la aparición de COVID-19, alcanzando el 20% el año pasado, en parte porque los consumidores encerrados y confinados en el hogar en todo el mundo se apoderaron de los productos electrónicos y artículos para el hogar de China. Eso también ayudó a impulsar el crecimiento económico general de China.

Sin embargo, la pandemia ha vuelto a morder a China este año. Sus estrictos esfuerzos para contener los brotes domésticos de COVID llevaron a bloqueos que interrumpieron las cadenas de suministro y el envío.

Pero mucho más siniestro para los exportadores, dicen, ha sido la desaceleración de la demanda en el extranjero, ya que las consecuencias de la pandemia y el conflicto de Ucrania alimentan la inflación y las políticas monetarias más estrictas que están deprimiendo el crecimiento mundial.

“La caída de la demanda de aspiradoras robóticas en Europa está más allá de nuestras expectativas este año, con clientes que hacen menos pedidos y no están dispuestos a comprar productos caros”, dijo Qi Yong, un exportador de productos electrónicos para el hogar inteligente con sede en Shenzhen.

“En comparación con 2020 y 2021, este año es el más difícil, lleno de dificultades sin precedentes”, dijo. Si bien los envíos aumentaron este mes en el período previo a la Navidad, dijo, las ventas aún pueden caer un 20% en el tercer trimestre con respecto al año anterior.

Ha recortado el 30% de su personal, a alrededor de 200, y puede despedir a más trabajadores si las condiciones comerciales lo requieren.

Estos recortes ejercen una mayor presión sobre los formuladores de políticas que buscan nuevas fuentes de crecimiento en una economía agobiada por una caída de la propiedad de un año y las interrupciones de la política de cero COVID de Beijing.

Las empresas chinas involucradas en la exportación e importación de bienes y servicios emplean una quinta parte de la fuerza laboral de China, proporcionando 180 millones de puestos de trabajo.

Algunos exportadores están ajustando sus operaciones en respuesta a la caída al producir bienes más baratos, pero esto también reducirá los ingresos.

Miao Yujie, que dirige una empresa de exportación en Hangzhou, en el este de China, dijo que ha comenzado a utilizar materias primas más baratas y a producir productos electrónicos y ropa de menor valor que atraerían a consumidores preocupados por la inflación y los precios.

“Habrá una gran caída en las exportaciones en la segunda mitad del año”, dijo Miao.

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