El Papa insta a los iraquíes a evitar la violencia del pasado y dar una oportunidad a la paz

BAGDAD.- El papa Francisco, al comenzar el primer viaje de un pontífice a Irak, hizo un apasionado llamado el viernes para poner fin a la violencia militante y la lucha religiosa que ha plagado al país durante décadas, y dijo que los pacificadores finalmente deberían tener una oportunidad.

“Que se silencie el choque de armas … que se ponga fin a los actos de violencia y extremismo”, dijo, dirigiéndose al presidente iraquí Barham Salih, a los políticos y diplomáticos en el palacio presidencial.

Francis llegó al aeropuerto de Bagdad bajo estrictas medidas de seguridad, después de decir a los periodistas en su avión que se sentía obligado a realizar el viaje “emblemático” porque el país “ha sido martirizado durante tantos años”.

Cientos de personas se reunieron en pequeños grupos para verlo ser conducido a Bagdad en un BMW a prueba de balas, una salida para un Papa que normalmente insiste en usar autos pequeños y normales.

Una caravana de decenas de vehículos lo acompañó fuera del recinto del aeropuerto, que recientemente fue objeto de cohetes de grupos milicianos.

La mayoría de las personas a lo largo de las carreteras e incluso algunas en el palacio presidencial no usaban máscaras, a pesar del riesgo de coronavirus.

Mientras Francisco y el presidente caminaban juntos, el Papa de 84 años cojeaba notablemente, lo que indica que su ciática pudo haber estallado nuevamente. La condición lo obligó a cancelar varios eventos a principios de este año.

En su discurso en el palacio, Francisco criticó los intereses de facciones y extranjeros que han desestabilizado a Irak y la región en general y han golpeado más duramente a la gente común.

“Irak ha sufrido los efectos desastrosos de las guerras, el flagelo del terrorismo y los conflictos sectarios a menudo basados ​​en un fundamentalismo incapaz de aceptar la coexistencia pacífica de diferentes grupos étnicos y religiosos”, dijo Francis.

Más tarde rindió homenaje a las personas muertas en ataques motivados por la religión, visitando una iglesia de Bagdad donde hombres armados islamistas mataron a unos 50 fieles en 2010. Sus muertes fueron un recordatorio de que “la violencia o el derramamiento de sangre son incompatibles con las auténticas enseñanzas religiosas”, dijo. .

La seguridad de Irak ha mejorado desde la derrota del Estado Islámico en 2017, pero el país sigue siendo un escenario para el ajuste de cuentas global y regional, especialmente una amarga rivalidad entre Estados Unidos e Irán que se ha desarrollado en suelo iraquí.

La invasión estadounidense de 2003, después de años de sanciones internacionales y una guerra devastadora con Irán instigada por el ex líder Saddam Hussein en la década de 1980, sumió a Irak en un conflicto sectario y una mala gestión crónica que lo ha afectado desde entonces.

BOMBARDEROS SUICIDIOS, ATAQUES CON COHETES

El país ha desplegado miles de personal de seguridad adicional para proteger al Papa durante la visita, que se produce después de una serie de ataques con cohetes y bombas suicidas.

Francis dijo a los periodistas en el avión que estaba “feliz de hacer viajes nuevamente” después de 16 meses de no poder hacer viajes al extranjero debido al coronavirus.

“Esta visita es única. Estamos emocionados, y todos necesitamos esta visita, todos los iraquíes la necesitan ”, dijo un cristiano iraquí de Bagdad, Magin Derius.

La gira relámpago del Papa lo llevará en avión, helicóptero y automóvil a cuatro ciudades, incluidas áreas a las que la mayoría de los dignatarios extranjeros no pueden llegar, y mucho menos en tan poco tiempo.

Dirá misa en una iglesia de Bagdad, se reunirá con el principal clérigo musulmán chiíta de Irak en la ciudad sureña de Nayaf y viajará al norte a Mosul, donde el ejército tuvo que vaciar las calles por razones de seguridad el año pasado para una visita del primer ministro iraquí.

Mosul es un antiguo bastión del Estado Islámico, y las iglesias y otros edificios todavía llevan las cicatrices del conflicto.

Desde la derrota de los militantes del Estado Islámico en 2017, Irak ha experimentado un mayor grado de seguridad, aunque la violencia persiste, a menudo en forma de ataques con cohetes por parte de milicias alineadas con Irán contra objetivos estadounidenses, y acción militar estadounidense en respuesta.

El Estado Islámico sigue siendo una amenaza. En enero, un ataque suicida reivindicado por el grupo militante sunita mató a 32 personas en el ataque de este tipo más mortífero de Bagdad en años.

El pontífice también visitará Ur, lugar de nacimiento del profeta Abraham, que es venerado por cristianos, musulmanes y judíos, y se reunirá con el venerado clérigo musulmán chiíta más importante de Irak, el gran ayatolá Ali al-Sistani, de 90 años.

 

Fuente: reuters.com

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