Leonard regresará a los Spurs con mejor marca profesional y sin presión

El alero Kawhi Leonard comenzó el Nuevo Año de manera arrolladora al establecer una nueva marca individual como profesional tras anotar 45 puntos con los Raptors de Toronto que le van a permitir volver a San Antonio sin presión en el que será el primer duelo ante los Spurs desde que decidió dejarlos el pasado verano.

Leonard brilló de manera especial en el juego ofensivo de los Raptors al anotar 16 de 22 tiros de campo y 13 de 17 desde la línea de personal que permitieron a su equipo ganar por 122-116 a los Jazz de Utah.

Especialmente inspirado estuvo en la segunda parte cuando no falló en los tiros de campo y logró 10 puntos de 14 tiros de personal, más que todos los que hicieron los Jazz como equipo.

Sin embargo, su eficacia encestadora nada tuvo que ver con el interés de establecer la mejor marca individual como profesional, ya que sólo se enteró que la había conseguido después que concluyó el partido.

“En ese momento fue cuando me enteré de la marca en lo que había sido mi mejor noche encestadora”, declaró Leonard. “Lo único que hice en el campo fue mantener el momento de inspiración que tenía con mis tiros a canasta, competir al máximo, sin preocuparme por mi mismo, sino de simplemente tratar de obtener la victoria del equipo”.

Leonard reiteró que la manera como se dio el partido le reafirmó en la seguridad que tiene con su juego y el resto del equipo, sin pensar en nada más.

“Fue fenomenal”, dijo el entrenador de los Raptors, Nick Nurse. “A principios de año, generaba algunos espacios con bastante facilidad, y acababa la noche con 9 canastas de 22 tiros y me hacia pensar que en cualquier momento podría anotar 16 de 22 y eso fue lo que sucedió esta noche al demostrarnos a todos el jugador tan especial que es”.

Por su parte, Leonard reiteró que había sido una noche y un partido como otro más, pero que le habían salido mejor las cosas.

“Ni pensé en la marca que conseguí ni mucho menos en el viaje que el equipo hará a San Antonio, pero estaré preparado para el gran reto que es disputar un partido en el que hay tanto interés”, comentó Leonard, quien después de ser el jugador franquicia de los Spurs y el protegido del entrenador Gregg Popovich, no quiso seguir con ellos.

Su petición de salida del equipo tejano con el que consiguió el título de liga en el 2014 cuando fue elegido también el Jugador Más Valioso (MVP) de las Finales de la NBA hizo posible el traspaso que los Spurs y Raptors cerraron el pasado verano.

Los Spurs lograron por Leonard y el escolta Danny Green al también número dos DeMar DeRozan, al joven pívot austríaco Jakob Poeltl y una selección de primera ronda en el sorteo universitario de este año.

Tras el gran partido que completó frente a los Jazz, ahora, el enfoque cambia en todo lo que significa y será su primer viaje a San Antonio, donde los Raptors, el jueves de esta semana, por la noche, en el AT&T Center de San Antonio, contra los Spurs.

Leonard reconoce que enfrentarse a su exequipo cuando menos será “divertido” y para nada está preocupado por el tipo de recibimiento que le puedan dar los seguidores de los Spurs.

“Todo el mundo está anticipando el partido. Momentos y circunstancias deportivas como esas solo me hacen mejoran a largo plazo, así que va a ser un buen encuentro”, reconoció Leonard que tiene promedios de 27,3 puntos; 8,2 rebotes y 2,8 asistencias con los Raptors en lo que va de temporada.

DeRozan, que también tiene a los Spurs como un equipo ganador, especialmente durante el pasado mes de diciembre (11-5), cuando fueron uno de los mejores encestadores de la liga y en el juego defensivo, ha logrado promedios de 22,9 puntos; 6,3 asistencias y 5,9 rebotes.

DeRozan y los Spurs también están listos para recibir a Leonard en su mejor momento, lo que hará que el duelo tenga aun más interés sea sin discusión el partido de la jornada de la NBA.EFE