Cuáles son los beneficios del chocolate negro para la salud

El chocolate negro es un producto elaborado principalmente a partir de cacao y azúcares, cumpliendo con estrictos requisitos de contenido y calidad. Según la legislación vigente, para que un chocolate pueda ser calificado como negro, debe contener al menos un 35% de materia seca total de cacao. De esta proporción, un 18% debe ser manteca de cacao y un 14% materia seca y desgrasada de cacao.

Los beneficios del chocolate negro para la salud

El consumo de alimentos funcionales, como el chocolate negro, ha sido objeto de numerosos estudios científicos que revelan sus diversos beneficios para la salud en general. A saber, algunos son:

  • Favorece la salud cardiovascular: El consumo diario de una onza (28 gramos) de chocolate negro podría disminuir el riesgo de enfermedades cardiovasculares, según un estudio reciente publicado en The European Heart Journal. La investigación resalta la importancia de los flavonoles presentes en el cacao como los compuestos responsables de estos beneficios cardíacos. Los investigadores del Instituto Alemán de Nutrición Humana Nuthetal determinaron que una ingesta diaria de entre seis y ocho gramos de chocolate negro es suficiente para obtener estos efectos positivos.
  • Mejora la función cerebral: El chocolate amargo puede tener un impacto positivo en la función cerebral, según recientes investigaciones. Los flavonoles, compuestos antioxidantes presentes en este tipo de chocolate, parecen mejorar el tiempo de reacción, la conciencia visual-espacial y fortalecer la memoria. Estos efectos beneficiosos pueden deberse a que los flavonoles aumentan el flujo sanguíneo al cerebro.
  • Controla el colesterol: Un estudio reciente ha generado revuelo en el campo de la nutrición y la salud cardiovascular. Publicado en The Journal of Nutrition, la investigación sugiere que el consumo de chocolate podría desempeñar un papel beneficioso en la reducción de los niveles de colesterol LDL, comúnmente conocido como “colesterol malo”. Los investigadores analizaron el efecto de las barras de chocolate que contienen esteroles vegetales y flavonoides de cacao en los niveles de colesterol. Este análisis minucioso reveló que una ingesta regular de estas barras, combinada con una dieta baja en grasas, podría no solo disminuir el colesterol LDL, sino también mejorar la presión arterial.
  • Reduce el estrés: Las personas que consumen chocolate amargo reportan niveles más bajos de estrés. Este fenómeno ha sido corroborado por una investigación que destaca cómo la ingesta de este tipo de chocolate puede reducir los niveles de cortisol, la hormona relacionada con el estrés. La ingesta de chocolate amargo puede tener un efecto positivo en la salud cardiovascular. Los investigadores sugieren que la disminución del cortisol tras consumir chocolate amargo puede estar vinculada a sus beneficios cardiovasculares. El estrés es conocido como un factor de riesgo para las enfermedades del corazón, y su reducción podría derivar en una menor incidencia de afecciones cardíacas.
  • Aumenta el rendimiento deportivo: Un estudio reciente publicado en The Journal of the International Society of Sports Nutrition ha revelado que el consumo de chocolate amargo podría tener efectos positivos en el rendimiento atlético. La investigación, llevada a cabo en el Reino Unido con un grupo de ciclistas, sugiere que este tipo de chocolate mejora la disponibilidad de oxígeno durante el ejercicio físico. Investigaciones del estudio indicaron que los ciclistas, tras consumir chocolate negro, utilizaron una menor cantidad de oxígeno mientras pedalearon a un ritmo moderado. Esto significa que su capacidad aeróbica mejoró, permitiéndoles realizar la misma cantidad de ejercicio con menos esfuerzo respiratorio.

Qué le pasa al cuerpo cuando se come chocolate negro

El consumo de chocolate amargo podría tener efectos positivos en el rendimiento atlético (Getty Images)El consumo de chocolate amargo podría tener efectos positivos en el rendimiento atlético (Getty Images)

El chocolate negro podría tener un impacto significativo en la salud cerebral, según diversas investigaciones. Un estudio llevado a cabo por la Escuela de Medicina de Harvard reveló que el consumo diario de dos tazas de chocolate caliente puede mejorar las funciones cognitivas en los adultos mayores. Este descubrimiento plantea una posibilidad interesante en la lucha contra el deterioro cognitivo relacionado con la edad.

En particular, el chocolate aumenta el flujo sanguíneo en el cerebro. Esta mejora en la circulación cerebral es crucial ya que podría contribuir a reducir el riesgo de enfermedades degenerativas como la demencia y el Alzheimer, según un estudio publicado en Nutritional Neuroscience.

Específicamente, los investigadores hallaron que el aumento del flujo sanguíneo cerebral tiene un rol importante en mantener las funciones cognitivas y podría ser un recurso valioso en la prevención de estas dolencias.

Qué pasa si como chocolate negro todos los días

El chocolate negro tiene el potencial de aumentar el flujo sanguíneo en el cerebro (Getty Images)El chocolate negro tiene el potencial de aumentar el flujo sanguíneo en el cerebro (Getty Images)

La profesora del Departamento de Salud Pública de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), María del Carmen Iñarritu Pérez, ha sugerido el consumo diario de una barra de chocolate amargo o semiamargo de 10 gramos. La recomendación se basa en múltiples beneficios para la salud atribuidos a este alimento, siempre y cuando el chocolate contenga entre 70 y 80 por ciento de cacao.

El chocolate negro es conocido por sus propiedades beneficiosas para la salud, pero su consumo puede tener contraindicaciones para ciertas personas. Según expertos, las personas alérgicas al cacao o a alguno de sus componentes deben abstenerse de consumirlo para evitar reacciones adversas. Además, los individuos que sufren de acidez estomacal pueden experimentar un empeoramiento de los síntomas al ingerir este tipo de chocolate.

Un aspecto importante a considerar es que el chocolate negro contiene cafeína, lo que puede provocar insomnio o nerviosismo si se consume en exceso. Este efecto es particularmente notable en personas sensibles, quienes pueden experimentar alteraciones en su ciclo de sueño.

Fuente: INFOBAE

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