¿Cuáles son las condiciones del nuevo crédito del FMI para Ecuador?

El Gobierno de Daniel Noboa concretó este 31 de mayo de 2024 un nuevo acuerdo de crédito con el Fondo Monetario Internacional (FMI). El último programa de crédito con el multilateral culminó en diciembre de 2022, en el Gobierno de Guillermo Lasso. Y este nuevo programa es el número 23 en la historia de Ecuador.

Noboa buscaba financiamiento del FMI incluso antes de su posesión como Presidente. El 5 de noviembre de 2023, Noboa se reunió con las autoridades del Fondo en Washington y adelantó que su Gobierno necesitaría recursos del multilateral para no caer en “default”. En los mercados internacionales el default ocurre cuando un país no paga su deuda externa, con lo que se le cierran las puertas para conseguir nuevos préstamos en el exterior.

Desde ese momento el país ya atravesaba una crisis por falta de liquidez. Lasso heredó a Noboa millonarios atrasos en las cuentas con la seguridad social, proveedores, gobiernos locales, que en diciembre de 2023 llegaron a los USD 3.000 millones, una cifra récord. Desde enero de 2024 comenzaron las primeras conversaciones con el multilateral, dijo el ministro de Finanzas, Juan Carlos Vega.

¿Qué condiciones tiene el crédito del FMI?

Así, tras casi cinco meses, se concretó el acuerdo, con lo que el multilateral y el Gobierno difundieron los detalles del programa y las condiciones de este nuevo endeudamiento para Ecuador, por USD 4.000 millones.

El pasado 28 de mayo de 2024, antes de que el FMI apruebe el crédito, la Asamblea Nacional citó a Vega para que difunda las condiciones del acuerdo que todavía estaba en proceso.
Por eso, en la comparecencia en el Legislativo, Vega no dio detalles. Pero ahora, con el acuerdo en firme, ya se conocen.

Estas son las condiciones:

El tipo de préstamo

Se trata de un acuerdo conocido como Servicio Ampliado del Fondo (SAF), igual que el último que tuvo el país entre 2020 y 2022. Los acuerdos SAF suelen aprobarse por períodos de tres años y en ciertas ocasiones, hasta cuatro años.

El FMI permite un plazo más largo en estos acuerdos SAF para que el país pueda implementar reformas estructurales profundas y duraderas. Es el caso de Ecuador, pues el nuevo programa durará cuatro años, hasta 2028.

Según el FMI, con el programa SAF los países se comprometen a implementar políticas centradas en reformas que resuelvan las deficiencias institucionales o económicas, además de políticas que mantengan la estabilidad económica.

El economista Freddy García explica que una de las medidas es, por ejemplo, reducir el déficit de recursos en el Presupuesto del Estado, mediante incremento de los ingresos públicos. Y Noboa ya dio un paso importante para lograr esa meta incluso antes del acuerdo, cuando incrementó el Impuesto al Valor Agregado (IVA), dice García.

Eso permitió que el programa con el FMI se apruebe con más rapidez, añade.

Otros compromisos también implican medidas como realizar una auditoría a la empresa pública Petroecuador y aprobar nueva legislación contra el lavado de activos.

Las tasas de interés

Ecuador tendrá que pagar tasas de interés más altas por este acuerdo frente a las del crédito anterior, debido a que los costos de financiamiento están al alza en todo el mundo. Por ejemplo, en febrero de 2022, la tasa de interés que pagaba Ecuador al multilateral era de 1,3% anual, luego la tasa pasó a 4,5% anual en febrero de 2023 y para febrero de 2024 subió a 5,1% anual.

La tasa de interés de este nuevo programa será de alrededor de 7% anual.

El ministerio de Finanzas explicó que la tasa de interés de base es de 5,10%. Sin embargo a esto se deben sumar los sobretasas o “surcharges”, que son de entre 2 a 3 puntos. Estas sobretasas son recargos que cobra el FMI cuando el endeudamiento del país es elevado y prolongado, “para desalentar el uso amplio y prolongado de los recursos del Fondo”.

Los recargos se fijan según el nivel de endeudamiento y el tiempo que lleva el país pagando su endeudamiento. La tasa de interés podría variar más adelante, además, porque los créditos del FMI se otorgan con tasas variables.

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