Coronavirus: qué se sabe de la variante mu, detectada en varios países de Sudamérica y que la OMS vigila

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha añadido otra variante del coronavirus a su lista para vigilar. Se llama mu y ha sido designada como variante de interés (VOI).

Esto significa que tiene diferencias genéticas con las otras variantes conocidas y está causando infecciones en múltiples países, por lo que podría representar una amenaza particular para la salud pública.

Es posible que los cambios genéticos de mu la hagan más transmisible, le permitan causar una enfermedad más grave y la hagan más capaz de escapar a la respuesta inmunitaria provocada por las vacunas o la infección con variantes anteriores.

Esto, a su vez, podría hacerla menos susceptible a los tratamientos. Nótese la palabra podría.

Una VOI no es una variante preocupante (VOC), que es una variante que se ha demostrado que adquiere una de esas características, lo que la hace más peligrosa y, por tanto, más importante.

Mu está siendo vigilada de cerca para ver si debe ser designada como VOC. Esperemos que no lo sea.

Hay otras cuatro VOI que están siendo vigiladas por la OMS —eta, iota, kappa y lambda— pero ninguna de ellas ha sido reclasificada como VOC.

Ese podría ser el caso de mu también, pero tenemos que esperar a tener más datos.

Lo que hace que mu sea particularmente interesante (y preocupante) es que tiene lo que la OMS llama una “constelación de mutaciones que indican propiedades potenciales de escape inmunológico”.

En otras palabras, tiene los rasgos distintivos de poder eludir la protección vacunal existente.

¿Dónde se está propagando?

Mu fue vista por primera vez en Colombia en enero de 2021, cuando se le dio la designación B.1621. Desde entonces se ha detectado en 40 países, pero se cree que actualmente es responsable de solo el 0,1 % de las infecciones a nivel mundial.

Vacunación en Medellín, Colombia.

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Pie de foto,Mu fue descubierta en Colombia en enero de 2021 y ha sido más prevalente en este país que en cualquier otro lugar.

Mu ha sido mucho más prevalente en Colombia que en cualquier otro lugar.

Si se observan las muestras de coronavirus que han sido secuenciadas genéticamente, el 39 % de las analizadas en Colombia han sido de mu —aunque no se han registrado muestras allí en las últimas cuatro semanas—.

Por el contrario, el 13 % de las muestras analizadas en Ecuador han sido mu, y esta variante representa el 9 % de las muestras secuenciadas en las últimas cuatro semanas, mientras que en Chile algo menos del 40 % de las muestras secuenciadas han resultado serlo en el último mes.

Esto sugiere que el virus ya no circula en Colombia, sino que se transmite en otros países sudamericanos cercanos.

Hasta ahora, se han identificado 45 casos en el Reino Unido mediante análisis genéticos, y parece que proceden del extranjero.

Sin embargo, como no todos los casos de covid-19 acaban siendo secuenciados para ver qué variante son, es posible que la prevalencia de mu en el Reino Unido sea mayor.

Hombre recogiendo muestras de tests de coronavirus.

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Pie de foto,La variante Mu no circula solo en Colombia. También se han detectado casos en países como Reino Unido.

¿Cuán peligrosa es?

Las preguntas clave son si mu es más transmisible que la variante actualmente dominante, delta, y si puede causar una enfermedad más grave.

Mu tiene una mutación llamada P681H, reportada por primera vez en la variante alfa, que es potencialmente responsable de una transmisión más rápida.

Sin embargo, este estudio todavía está en formato de prepublicación, lo que significa que sus conclusiones aún no han sido revisadas formalmente por otros científicos.

Todavía no podemos estar seguros de los efectos de la P681H en el comportamiento del virus.

Mu también tiene las mutaciones E484K y K417N, que están asociadas con la capacidad de evadir los anticuerpos contra el coronavirus. Las pruebas sobre esto son más concretas.

Vacunación en el mundo

Desplazarse por la tabla
Mundial
72,7
5.722.003.207
China
148,5
2.156.879.589
India
53,1
740.278.136
EE.UU.
113,1
380.241.903
Brasil
98,3
210.275.382
Japón
114,5
144.312.589
Indonesia
41,4
114.500.929
Alemania
124,2
104.230.296
Turquía
119,6
101.748.658
Reino Unido
137,8
92.414.463
México
70,4
91.720.391
Francia
134,5
90.854.758
Rusia
58,4
85.282.445
Italia
134,0
80.902.858
Pakistán
30,3
68.227.337
España
145,9
68.205.694
Canadá
142,9
54.399.583
Corea del Sur
101,1
51.877.739
Argentina
102,8
46.894.772
Tailandia
57,3
40.060.467
Arabia Saudita
112,1
39.606.175
Filipinas
34,9
38.746.501
Malasia
117,4
38.488.051
Colombia
72,5
37.188.858
Polonia
97,2
36.737.087
Marruecos
97,1
36.271.200
Bangladesh
20,6
34.288.574
Chile
157,2
30.204.604
Irán
34,3
29.152.527
Vietnam
28,7
28.213.392
Sri Lanka
111,7
24.002.848
Australia
87,9
22.669.372
Países Bajos
128,7
22.102.538
Camboya
122,5
20.765.456
Perú
61,9
20.649.409
Ecuador
113,3
20.272.332
Emiratos Árabes Unidos
189,6
18.942.543
Bélgica
140,6
16.352.789
Cuba
143,1
16.195.960
Uzbekistán
47,1
15.978.140
Portugal
151,9
15.442.210
Sudáfrica
24,5
14.690.586
Israel
164,5
14.461.156
Suecia
129,3
13.138.198
Kazajistán
68,3
12.966.142
Taiwán
52,2
12.463.192
Grecia
112,8
11.697.197
República Checa
108,5
11.633.190
República Dominicana
104,6
11.455.267
Nepal
36,9
10.940.301
Egipto
10,3
10.769.834
Ucrania
24,6
10.710.944
Austria
117,5
10.625.537
Rumania
51,6
9.867.727
Suiza
112,8
9.834.906
Venezuela
32,5
9.342.817
Hungría
96,0
9.249.943
Singapur
153,2
9.035.988
Dinamarca
149,4
8.682.198
Argelia
17,9
8.000.000
Azerbaiyán
74,4
7.609.940
Noruega
135,2
7.387.988
Finlandia
130,1
7.218.980
Irlanda
140,9
7.019.842
El Salvador
105,7
6.892.912
Túnez
57,2
6.823.657
Jordan
64,9
6.669.093
Myanmar
11,4
6.253.687
Bolivia
52,8
6.243.449
Serbia
89,5
6.089.871
Uruguay
169,8
5.918.663
Guatemala
30,3
5.524.648
Nigeria
2,4
5.176.869
Panamá
111,9
4.905.120
Zimbabue
31,2
4.708.905
Eslovaquia
84,3
4.602.216
Costa Rica
89,1
4.580.610
Qatar
156,2
4.578.600
Honduras
45,0
4.526.090
Laos
59,7
4.402.770
Mongolia
130,9
4.358.822
Nueva Zelanda
89,0
4.325.490
Paraguay
59,2
4.271.051
Omán
77,3
4.036.350
Irak
9,1
3.754.174
Croacia
81,6
3.330.644
Lituania
121,5
3.267.836
Tayikistán
32,6
3.174.535
Kenia
5,6
3.090.932
Bielorrusia
32,7
3.085.256
Etiopía
2,3
2.754.008
Ruanda
19,9
2.644.449
Líbano
38,5
2.607.904
Bahréin
144,3
2.522.055
Bulgaria
34,9
2.407.986
Kuwait
54,9
2.375.455
Mozambique
7,1
2.297.842
Angola
6,1
2.086.325
Afganistán
5,0
1.979.652
Eslovenia
94,4
1.961.385
Senegal
10,1
1.744.098
Territorios Palestinos
32,0
1.673.806
Albania
55,6
1.598.196
Uganda
3,4
1.593.947
Mauricio
125,0
1.591.414
Letonia
83,4
1.556.621
Costa de Marfil
5,6
1.506.289
Georgia
36,0
1.433.296
Macedonia del Norte
66,4
1.381.901
Guinea
9,9
1.333.682
Moldavia
33,1
1.331.757
Estonia
98,9
1.310.615
Libia
18,3
1.274.076
Ghana
4,0
1.271.393
Kirguistán
19,1
1.263.794
Sudan
2,5
1.129.054
Chipre
125,8
1.117.393
Bosnia y Herzegovina
32,5
1.060.145
Bután
134,0
1.045.074
Kosovo
53,5
1.033.952
Trinidad y Tobago
70,3
986.142
Malawi
4,8
941.059
Fiyi
95,9
866.153
Malta
156,5
805.439
Luxemburgo
121,5
771.470
Nicaragua
11,0
735.252
Maldivas
129,4
703.328
Togo
7,7
651.941
Zambia
3,4
649.919
Jamaica
20,6
613.962
Timor Oriental
43,8
588.299
Botsuana
23,9
573.691
Islandia
155,9
535.408
Guyana
63,5
502.064
Níger
2,0
491.738
Camerún
1,6
435.676
Montenegro
66,5
417.419
Siria
2,2
403.254
Brunéi
84,1
371.501
Guinea Ecuatorial
25,3
366.836
Surinam
62,0
366.805
Namibia
13,6
352.962
Tanzania
0,6
350.000
Mali
1,7
344.151
Armenia
11,3
335.721
Yemen
1,0
311.483
Somalia
1,9
310.005
Congo
5,5
309.575
Cabo Verde
55,0
309.001
Mauritania
6,4
306.666
Madagascar
1,0
283.091
Comoras
31,2
277.419
Belice
63,2
255.857
Barbados
75,1
216.009
Esuatini
17,8
208.541
Gambia
8,1
201.835
Lesoto
9,3
201.795
Sierra Leona
2,4
193.557
Benín
1,4
174.074
Bahamas
40,7
161.613
Isla de Jersey
148,2
149.748
Gabón
6,4
146.464
Seychelles
147,2
145.620
Samoa
68,9
137.958
Papúa Nueva Guinea
1,5
134.444
Isla de Man
150,7
128.692
Liberia
2,2
113.680
República Centroafricana
2,3
112.492
República Democrática del Congo
0,1
111.142
Burkina Faso
0,5
108.799
Islas Caimán
154,7
102.860
Guernsey
150,6
100.957
Andorra
120,8
93.430
Bermudas
138,4
85.914
Islas Salomón
11,9
83.441
Antigua y Barbuda
80,4
79.390
Gibraltar
234,8
79.118
Chad
0,5
76.242
Groenlandia
131,0
74.505
Islas Feroe
148,0
72.591
Tonga
64,1
68.404
Yibuti
6,5
64.721
Santa Lucía
35,0
64.523
Sudán del Sur
0,5
59.865
Santo Tomé y Príncipe
22,8
50.886
Islas Turcas y Caicos
129,7
50.875
Haití
0,4
50.624
Mónaco
124,7
49.262
San Cristóbal y Nieves
87,0
46.587
San Marino
136,9
46.573
Granada
40,2
45.460
Vanuatu
13,9
43.645
Dominica
60,1
43.394
Liechtenstein
113,2
43.295
Turkmenistán
0,7
41.993
Islas Vírgenes Británicas
105,9
32.229
San Vicente y las Granadinas
28,6
31.800
Guinea-Bissau
1,5
31.090
Kiribati
20,0
24.229
Islas Cook
127,8
22.456
Anguila
122,1
18.471
Nauru
136,0
14.790
Tuvalu
89,7
10.692
Santa Elena
129,5
7.892
Islas Malvinas o Falkland
124,9
4.407
Montserrat
57,0
2.837
Niue
145,7
2.352
Tokelau
70,8
968
Islas Pitcairn
200,0
94
Burundi
0
0
Corea del Norte
0
0
Eritrea
0
0
Georgia del Sur e Islas Sandwich del Sur
0
0
Territorio Británico del Océano Índico
0
0
Vaticano
0
0

Estas mutaciones también se dan en la variante beta, por lo que es posible que mu se comporte como beta, contra la que algunas vacunas son menos eficaces.

Mu también tiene otras mutaciones, como R346K e Y144T, cuyas consecuencias se desconocen, de ahí la necesidad de realizar más análisis.

Pero ¿puede la mu evadir realmente la inmunidad preexistente?

Hasta el momento solo hay información limitada sobre esto, con un estudio de un laboratorio en Roma que muestra que la vacuna de Pfizer/BioNTech fue menos eficaz contra mu en comparación con otras variantes cuando se probó en un experimento de laboratorio.

A pesar de ello, el estudio seguía considerando que la protección ofrecida contra la mu por la vacuna era sólida. Realmente, aún no sabemos si las mutaciones de mu se traducirán en un aumento de la infección y la enfermedad.

Sin embargo, han aparecido informes sorprendentes sobre mu.

A finales de julio, un canal de noticias de Florida informó de que el 10 % de las muestras secuenciadas en la Universidad de Miami eran mu.

A principios de agosto, Reuters informó de que siete residentes totalmente vacunados de una residencia de ancianos en Bélgica habían muerto por un brote de mu.

Sin embargo, estas son instantáneas limitadas del comportamiento de la variante.

¿Qué pasará después?

Mu es la primera variante nueva que se añade a la lista de la OMS desde junio.

Cuando se designa una variante de interés, la OMS lleva a cabo un análisis comparativo de las características de la nueva variante, evaluando cómo se compara con otras que también están siendo vigiladas, pidiendo a sus estados miembros que recopilen información sobre la incidencia y los efectos de la variante.

Revisión de temperatura de mujer en India.

FUENTE DE LA IMAGEN,GETTY IMAGES

Pie de foto,La variante delta, descubierta por primera vez en India, ha sido responsable de graves rebrotes de coronavirus por todo el mundo.

Esto se está llevando a cabo en la actualidad.

La designación de mu como VOI refleja la preocupación generalizada por la posibilidad de que surjan nuevas variantes que puedan resultar problemáticas.

La variante delta, más transmisible, que se está afianzando en muchos países, especialmente entre los no vacunados, muestra la rapidez y la importancia con que las variantes víricas pueden cambiar el curso de la pandemia.

Cada vez que el virus se reproduce en el interior de una persona existe la posibilidad de que mute y surja una nueva variante.

Es un juego de números. Es un proceso aleatorio, un poco como tirar los dados.

Cuantas más tiradas haya, mayor será la posibilidad de que aparezcan nuevas variantes. La principal forma de detener las variantes es la vacunación global.

La aparición de la mu nos recuerda lo importante que sigue siendo ese objetivo.

Muchas personas, especialmente en los países en desarrollo, siguen sin vacunarse.

Debemos hacer llegar las vacunas a estos países lo antes posible, tanto para ayudar a las personas allí vulnerables como para impedir que surjan nuevas variantes.

De lo contrario, nuestra salida de la pandemia se retrasará, posiblemente durante meses.

Luke O’Neill es profesor de bioquímica en el Trinity College de Dublín, Irlanda.

Fuente: BBC

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