¿Cómo deben ser los futuros sistemas sanitarios tras la pandemia?

La pandemia del Covid-19 ha puesto a prueba, de una forma sin precedentes, la capacidad de recuperación y agilidad de los sistemas sanitarios europeos, pero sobre todo ha evidenciado cuáles son sus puntos fuertes y débiles.

A medida que la lucha contra la Covid-19 va avanzando, con el despliegue de vacunas ganando ritmo, es momento de realizar una reflexión sobre el futuro de los sistemas de salud más allá de la crisis, de manera que salgan de ella fortalecidos, resilientes y cada vez más preparados para dar respuesta a futuras emergencias sanitarias.

La consultora PwC, con el apoyo de la Federación Europea de Asociaciones de la Industria Farmacéutica (Efpia), ha elaborado el informe Los sistemas sanitarios después de la Covid-19. Una visión sobre los sistemas de salud europeos, realizado a partir de extensas entrevistas y foros de discusión con distintos agentes.

El informe identifica cuatro asuntos estratégicos para garantizar el futuro de las estructuras sanitarias: trabajar en prevención y atención temprana, planificar el futuro, recoger los frutos de la digitalización y centrarse en las personas y los resultados en salud.

Estas cuatro estrategias, asegura, tienen el potencial de provocar los desarrollos necesarios para lograr mejoras significativas en los sistemas sanitarios, aumentando su eficiencia y su enfoque innovador ante las nuevas necesidades de los pacientes y de la población general.

El informe destaca el mal común de los sistemas sanitarios de seguir estando centrados en el tratamiento y la atención especializada, sin dar la importancia que tienen a la actuación temprana y la prevención, que claramente van a verse beneficiadas por las nuevas técnicas de diagnóstico basadas en los biomarcadores.

El informe destaca el mal común de los sistemas sanitarios de seguir estando centrados en el tratamiento y la atención especializada, sin dar la importancia que tienen a la actuación temprana y la prevención

Esta transformación, dice el informe, debe llegar de la mano de la colaboración y trabajo conjunto de las partes interesadas para garantizar que la innovación llegue lo antes posible a los pacientes.

Asimismo, las estructuras sanitarias actuales adolecen, a menudo, de ser compartimentos estancos, con las consecuencias que eso conlleva para los pacientes. «En el futuro, modelos de atención sanitaria deben construirse alrededor de los pacientes, especialmente crónicos, lo que requerirá no solo una mejor integración de diferentes disciplinas y servicios, sino también la inclusión de modelos de pago innovadores para asumir vías de atención más eficientes», concluyen los expertos.

Nueva economía de la Salud
Nueva economía de la Salud – PcW
Una financiación que mira solo objetivos a corto plazo es lo primero que hay que subsanar para dar respuesta a la segunda de las recomendaciones. «Hoy el dinero es asignado y no invertido y, sin bien las necesidades médicas pueden aumentar inesperadamente, las tendencias a largo plazo pueden estudiarse con anticipación.

Monitorizar los comportamientos epidemiológicos, estudiar factores de riesgo, considerar el contexto epidemiológico y el llamado horizon scanning (conocer las tecnologías sanitarias que están por venir) permitirán tomar decisiones presupuestarias de futuro con la mirada puesta en mejorar los resultados en salud de la población», sugieren.

En este sentido, la investigación clínica es fundamental para aportar nuevos tratamientos a los pacientes «y debe ser considerada una prioridad de salud pública. Durante la crisis del Covid-19, los ensayos clínicos se han visto alterados con el potencial retraso en el acceso a nuevos medicamentos por parte del paciente». Para mitigar en el futuro estas interrupciones -dice el informe-, ciertos procesos de los ensayos clínicos deben poder ejecutarse de forma remota.

Ciertos procesos de los ensayos clínicos deben poder ejecutarse de forma remota

En tercer lugar, para sacar el máximo partido a la digitalización, los países europeos necesitan fortalecer sus inversiones en infraestructuras y armonizar procesos para impulsar el Espacio Europeo de Datos de Salud.

Antes de la pandemia, solo algunos Estados miembro contaban con medidas establecidas para la prestación de servicios a distancia y con la crisis sanitaria todos los países tuvieron que actuar para fomentar la telemedicina.

Finalmente, para el último de los objetivos, los expertos de PwC ponen el foco en la formación a todos los niveles de los profesionales sanitarios y en el empoderamiento de los pacientes para que puedan tomar las mejores decisiones sobre su enfermedad, con especial atención a los grupos más vulnerables.

Desde Efpia se recalca que, una vez que se supere la actual crisis, «no solo deberíamos reconstruir nuestras economías y hacer que nuestras sociedades se recuperen, sino que también deberíamos aprovechar la oportunidad para implementar una ambiciosa agenda de reformas para los sistemas de salud europeos. Volver al statu quo anterior a la pandemia no sería una opción adecuada».

En este sentido, un informe de Analistas Financieros Internaciones (Afi) presentado recientemente vincula ambos aspectos, al concluir que un plan de inversión y mejora del sistema sanitario en España, orientado a reforzar la calidad y cantidad del factor trabajo y a potenciar reformas que refuercen la prevención, la eficiencia y el conocimiento en materia de salud, proporcionaría notables incrementos en el PIB del país. Esa inversión en el sector sanitario sería, añade, un instrumento eficaz para redistribuir la renta y acercar a la igualdad real de oportunidades.

A través de asociaciones más estrechas con otros actores del sector sanitario, podemos prevenir de manera más efectiva la enfermedad

«La industria farmacéutica ha tenido un papel primordial en la lucha contra la pandemia, aprovechando años de inversión en plataformas de tecnología terapéutica y amplia experiencia en el desarrollo clínico, así como ágiles ampliaciones para aumentar la capacidad de fabricación en Europa y en todo el mundo -sostiene la directora general de Efpia, Nathalie Moll-.

Pero también podemos desempeñar un papel importante en la reconstrucción y mejora de nuestros sistemas de salud para abordar mejor los desafíos del mañana. A través de asociaciones más estrechas con otros actores del sector sanitario, podemos prevenir de manera más efectiva la enfermedad, mejorar el manejo de patologías a través de datos y tecnología y desarrollar con éxito innovaciones que pueden mejorar la salud de los pacientes». ABC

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