China se prepara para aflojar las restricciones de COVID después de una semana de protestas históricas

HONG KONG/BEIJING, 1 dic (Reuters) – China anunciará una flexibilización de sus protocolos de cuarentena de COVID-19 en los próximos días y una reducción de las pruebas masivas, dijeron fuentes a Reuters, un cambio marcado en la política después de la ira por el mundo. los bordillos más duros alimentaron protestas generalizadas.

Los casos en todo el país permanecen cerca de niveles récord, pero los cambios se producen cuando algunas ciudades levantaron sus bloqueos en los últimos días, y un alto funcionario dijo que la capacidad del virus para causar enfermedades se estaba debilitando.

Las autoridades sanitarias que anunciaron la relajación en sus áreas no mencionaron las protestas, la mayor muestra de desobediencia civil en China en años, que iban desde vigilias con velas en Beijing hasta enfrentamientos callejeros con la policía en Guangzhou.

Las medidas que se darán a conocer incluyen una reducción en el uso de pruebas masivas y pruebas regulares de ácido nucleico, así como medidas para permitir que los casos positivos y los contactos cercanos se aíslen en casa bajo ciertas condiciones, dijeron las fuentes familiarizadas con el tema.

Eso está muy lejos de los protocolos anteriores que generaron frustraciones públicas, ya que comunidades enteras fueron bloqueadas, a veces durante semanas, incluso después de un solo caso positivo.

La frustración se desbordó la semana pasada en manifestaciones de desafío público sin precedentes en China continental desde que el presidente Xi Jinping asumió el poder en 2012. Los disturbios se producen cuando la economía está lista para entrar en una nueva era de crecimiento mucho más lento de lo visto en décadas.

El jueves por la noche, los viajeros del tren de Shanghái informaron haber recibido de forma inalámbrica un documento no solicitado en sus teléfonos que decía que la vida en China solo mejoraría si se levantara por completo el bloqueo y que Xi renunciara, una táctica aparentemente nueva en medio de una fuerte presencia policial en algunos ciudades antes del fin de semana.

REGLAS CAMBIANTES

Menos de 24 horas después de las violentas protestas en Guangzhou el martes, las autoridades en al menos siete distritos del centro de fabricación en expansión dijeron que levantarían los bloqueos temporales. Un distrito dijo que permitiría la reapertura de escuelas, restaurantes y negocios, incluidos los cines.

Ciudades como Chongqing y Zhengzhou también anunciaron flexibilizaciones.

La sensación de impulso oficial hacia un cambio histórico se generó el jueves cuando el viceprimer ministro Sun Chunlan, que supervisa los esfuerzos de COVID, dijo en una reunión de expertos de primera línea que la variante Omicron se estaba debilitando en su capacidad para causar enfermedades, lo que permitió a China mejorar los esfuerzos de prevención.

“Después de casi tres años de lucha contra la epidemia, el sistema médico y de salud de nuestro país ha resistido la prueba”, dijo en declaraciones publicadas por la agencia oficial de noticias Xinhua.

“La tasa de vacunación de toda la población supera el 90% y la conciencia y la calidad de la salud pública han mejorado significativamente”, dijo.

Los medios estatales informaron que Sun dijo un día antes que China enfrentaba una “nueva situación” en su respuesta a COVID, e instó a una mayor “optimización” de las políticas de prueba, tratamiento y cuarentena.

La mención del debilitamiento de la patogenicidad de COVID contrasta con los mensajes anteriores de un Sun generalmente agresivo sobre la letalidad del virus.

“El discurso (anterior) de Sun, además de la notable relajación de las medidas de control de COVID en Guangzhou ayer, envía otra señal fuerte de que la política de cero COVID terminará en los próximos meses”, dijeron los analistas de Nomura en una nota de investigación.

“Estos dos eventos tal vez apuntan al comienzo del fin de cero-COVID”.

En la capital, Beijing, algunas comunidades han comenzado a prepararse para los cambios.

Una comunidad en el este de la ciudad realizó una encuesta en línea esta semana sobre la posibilidad de que los casos positivos se aíslen en casa, dijeron los residentes.

“Ciertamente acojo con beneplácito la decisión de nuestra comunidad residencial de realizar esta votación independientemente del resultado”, dijo el residente Tom Simpson, director gerente para China en el Consejo Empresarial China-Gran Bretaña.

Dijo que su principal preocupación era verse obligado a ingresar en un centro de cuarentena, donde “las condiciones pueden ser sombrías, por decir lo menos”.

El destacado comentarista nacionalista Hu Xijin dijo en una publicación en las redes sociales el miércoles que muchos portadores asintomáticos de coronavirus en Beijing ya estaban en cuarentena en sus hogares.

¿REAPERTURA EL PRÓXIMO AÑO?

Han aumentado las expectativas en todo el mundo de que China, mientras aún intenta contener las infecciones, podría reabrir sus fronteras en algún momento el próximo año una vez que logre mejores tasas de vacunación entre sus indecisos ancianos .

Los expertos en salud advierten sobre enfermedades y muertes generalizadas si se libera el COVID antes de que se intensifique la vacunación.

Las acciones y los mercados chinos en todo el mundo cayeron inicialmente después de las protestas del fin de semana en Shanghai, Beijing y otras ciudades, pero luego se recuperaron con la esperanza de que la presión pública pudiera conducir a un nuevo enfoque por parte de las autoridades.

Más brotes de COVID podrían afectar la actividad económica de China en el corto plazo, dijo el miércoles el Fondo Monetario Internacional, y agregó que vio margen para una recalibración segura de las políticas que podrían permitir que el crecimiento económico se recupere en 2023.

Las estrictas medidas de contención de China han frenado la actividad económica interna este año y se han extendido a otros países a través de interrupciones en la cadena de suministro.

Tras los datos pesimistas de una encuesta oficial del miércoles, el índice de gerentes de compras de manufactura de Caixin/S&P Global mostró que la actividad de las fábricas se contrajo en noviembre por cuarto mes consecutivo.

Si bien el cambio de tono sobre el COVID parece una respuesta al descontento público con las medidas estrictas, las autoridades también buscan interrogar a los presentes en las manifestaciones.

China Dissent Monitor, dirigido por Freedom House, financiada por el gobierno de EE. UU., estimó que se llevaron a cabo al menos 27 manifestaciones en China entre el sábado y el lunes. El grupo de expertos ASPI de Australia estimó 51 protestas en 24 ciudades.

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