Isaac Cohen: TRES PREGUNTAS PARA 2019

AL menos tres temas económicos plantean preguntas al comienzo de 2019. ¿Hacia dónde van la economía de Estados Unidos, la economía de China y el comercio internacional?

La economía estadounidense cerró 2018 con 3 por ciento de crecimiento, baja inflación y el desempleo en 3.9 por ciento, el más bajo en cincuenta años. A pesar de este fuerte desempeño, durante el último trimestre del año pasado, los mercados perdieron todas las ganancias de 2018 y por ende disminuyeron la confianza y el optimismo, mientras que aumentó la expectativa de una recesión entre líderes empresariales y economistas. Con el Nuevo Año, varios gobernadores del banco central dijeron que podían tener paciencia y los mercados respondieron con tres semanas consecutivas de ganancias. La pregunta es si continuará la expansión económica en Estados Unidos.

La desaceleración de la economía de China ya está impactando el desempeño de aquellas economías para las cuales China es su principal mercado de exportación, tales como algunas economías suramericanas, Alemania y la mayoría de mercados de materias primas. La pregunta es si la desaceleración en China continuará sin sobresaltos hacia un aterrizaje suave.

Finalmente, las medidas proteccionistas que emanan de la Casa Blanca están amenazando el futuro del comercio internacional, el cual disminuyó por segundo año consecutivo. Por ende el Fondo Monetario Internacional revisó hacia abajo las proyecciones del crecimiento mundial para 2019 y 2020, a 3.5 y 3.6 por ciento respectivamente, “reflejando primordialmente las tensiones comerciales y la apretura de las condiciones financieras.” La pregunta es cuán lejos llegará el debilitamiento de la expansión económica mundial.

INGLÉS

At least three economic issues are raising questions at the start of 2019. Whither the US economy, the Chinese economy and international trade?

The US economy closed 2018 with 3 percent growth, low inflation and unemployment at 3.9 percent, the lowest in 50 years. Despite this strong performance, in the last quarter of last year, the markets lost all the gains of 2018 and therefore confidence and optimism decreased, while the expectation of a recession increased among corporate leaders and economists. With the New Year, several governors of the central bank declared they could be patient and the markets responded with three consecutive weeks of gains. The question is if the economic expansion in the US will continue.

The slowdown in the Chinese economy is already having an impact on the performance of those economies for which China has become their main export market, such as some South American economies, Germany and most commodity markets. The question is if China’s economic slowdown will continue without abruptness into a soft landing.

Finally, the protectionist measures emanating from the White House are challenging the future of world trade, which slowed down for the second straight year. Consequently, the International Monetary Fund revised down its world growth projections for 2019 and 2020, to 3.5 and 3.6 percent respectively, “primarily reflecting trade tensions and tightening financial conditions.” The question is how far will go the weakening of the world economic expansion. https://blogs.imf.org/2019/01/21/a-weakening-global-expansion-amid-growing-risks/