Isaac Cohen: MENOS EMPLEOS

Varios indicadores están revelando una desaceleración en la economía estadounidense. El informe sobre empleo en noviembre, divulgado por el Departamento de Trabajo la semana pasada, confirma esta percepción. La creación de 155,000 nuevos puestos de trabajo no agrícola en noviembre fue menor que los 237,000 creados en octubre. Aún así, el desempleo permaneció en 3.7 por ciento, el más bajo en casi cincuenta años. Entretanto, los salarios aumentaron 3.1 por ciento desde el año pasado, igual que en octubre, el segundo mes consecutivo de aumento salarial, lo cual no se veía desde 2008.

Por sectores el crecimiento del empleo fue disparejo. En noviembre las contrataciones aumentaron en el comercio al menudeo, la manufactura y el transporte, mientras que en la construcción hubo una desaceleración y una disminución en la minería, la cual incluye al sector energético. Esto puede ser reflejo de la desaceleración en las ventas de viviendas y de una disminución en la demanda de autos. También hay indicaciones de una caída en la inversión comercial, a una tasa anual de 0.8 por ciento en el tercer trimestre de este año, desde 8.7 por ciento en el trimestre anterior que terminó en junio.

Estos indicadores coinciden con la estimación del Banco de la Reserva Federal de Atlanta que el crecimiento económico estadounidense declinará a 2.4 por ciento en el último trimestre de este año, después de superar 3 por ciento durante dos trimestres consecutivos. Más aún, economistas encuestados por el Wall Street Journal (12|06|18) proyectan que la economía estadounidense crecerá 2.3 por ciento en 2019 y 1.8 por ciento en 2020.

INGLÉS 

Several indicators are pointing to a slowdown in the US economy. The jobs report for November, issued last week by the Labor Department, confirms this perception. The creation of 155,000 new non agricultural jobs in November is less than 237,000 created in October. Even so, unemployment remained at 3.7 percent, the lowest in almost fifty years. Meanwhile wages increased 3.1 percent from a year earlier, the same as in October, the second consecutive month of wage growth not seen since 2008.

Employment growth was uneven by sectors. Hiring increased in November in retail, manufacturing and transport, but in construction there was a slow down and a decrease in mining, which includes the energy sector. This may be reflecting a slowdown in home sales and a decrease in the demand for autos. There are also indicators of a drop in business investment, to an annual rate of 0.8 percent in this year’s third quarter, from 8.7 percent in the previous quarter ending in June.

These indicators coincide with the estimate by the Federal Reserve Bank of Atlanta that US economic growth will decline to 2.4 percent in this year’s last quarter, after two consecutive quarters of more than 3 percent. Furthermore, economists surveyed by The Wall Street Journal (12/06/18) project the US economy will grow 2.3 percent in 2019 and 1.8 percent in 2020.

The question is how the central bank will read these signals of deceleration at its last meeting of the year, in Washington on December 18 and 19.