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Ajax, PSV y Benfica a un paso de la fase de grupos de la Champions 2018-19

Las eliminatorias Ajax-Dinamo de Kiev, Benfica-PAOK y BATE Borisov-PSV Eindhoven, son tres de las seis eliminatorias de los ‘play-off’ de la Liga de Campeones 2018-19, que definir√°n los √ļltimos seis boletos para el sorteo de la fase de grupos que se realizar√° el pr√≥ximo 30 agosto.

La ida de esta √ļltima ronda previa, que se disputar√° a doble partido, se disputar√° entre ma√Īana y pasado y la vuelta los d√≠as 28 y 29. Los seis ganadores se unir√°n a los 26 ya clasificados de oficio.

El duelo entre el Ajax y el Dinamo de Kiev es a priori el m√°s atractivo e incluso el m√°s ¬ęexperimentado¬Ľ, ya que el cuadro holand√©s ha participado en 19 ediciones de la Liga de Campeones, mientras que el conjunto ucraniano en 23.

Esta no es la primera ocasión en que ambos equipos se enfrentan en unos play-off, ya que en la edición 2010-11 el Ajax venció 3-2 al conjunto ucraniano en el global.

El Ajax, dirigido por el holand√©s Erik ten Hag, buscar√° volver a la fase de grupos despu√©s de caer el pasado a√Īo en la tercera ronda previa ante el Niza franc√©s, hace dos temporadas en estos ‘play offs’ frente al Rostov ruso y hace tres ante el Rapid de Viena.

No obstante, el Dinamo de Kiev no ha conocido la derrota en sus √ļltimas dos visitas a Holanda, pues en la edici√≥n del 2012-13 venci√≥ al Feyernood y al AZ Alkmaar en el 2010-11.

Los ‘ajacied’ han superado en las previas de la presente Liga de Campeones a rivales bastante peligrosos como el Sturm Graz austr√≠aco y el Standard de Lieja, en tanto que el cuadro ucraniano ape√≥ al Slavia Praga.

El PSV Eindhoven, dirigido por la exestrella holandesa Mark Van Bommel, apenas ha podido clasificarse a una fase de grupos de las √ļltimas ocho ediciones de la Champions, la del 2016-17, y aunque progres√≥ no pudo en los octavos con el Atl√©tico de Madrid.

Adem√°s, el actual campe√≥n holand√©s, encabezado por el delantero mexicano Hirving Lozano, no ha ganado en sus √ļltimos diez partidos europeos, al cosechar cuatro empates y seis derrotas, siendo su √ļltimo triunfo contra el CSKA de Mosc√ļ por 2-1 en la Liga de Campeones del 2016-17.

Sin embargo, no se pueden fiar de un equipo que tradicionalmente se crede en estas rondas como el BATE Borisov que superó las primeras eliminatorias de esta edición al HJK Helsinki y el Qarabag.

Otro de los duelos m√°s atractivos en los play-offs es el que enfrentar√° al Benfica con el PAOK, en el que los primeros tratar√°n de alcanzar por novena temporada consecutiva a una fase de grupos y el equipo griego buscar√° entrar por primera vez.

Las ¬ę√°guilas¬Ľ, encabezadas por la estrella brasile√Īa Jonas Gon√ßalves, solo ha jugado unos play-offs en su historia, cuando vencieron al Twente holand√©s en la edici√≥n 2011-12.

En cambio, aunque no han podido acceder nunca a la fase de grupos, el PAOK viene de eliminar marcador global al Basilea 5-1 y al Spartak de Mosc√ļ por 3-2.

El Estrella Roja, otro campe√≥n europeo (en 1991), se medir√° al RB Salzburgo. El club austr√≠aco, que disput√≥ la fase de grupos en la campa√Īa 1994-95, solo ha perdido en dos ocasiones en sus √ļltimos 25 choques europeos, al registrar 15 victorias y ocho empates.

El conjunto balc√°nico trata de retornar a la pelea en la elite fundamentado en su fortaleza como local. Tan solo ha perdido una vez en sus √ļltimos doce encuentros europeos en casa, con siete victorias y cuatro empates, y solo permitiendo cinco goles.

Esta ronda se completar√° con las eliminatorias AEK-Vidi y Young Boys-Dinamo de Zagreb.

Programa de la ida (todos 21.00 CET/19.00 GMT):

. Martes 21 de agosto:

BATE (BLR) – PSV Eindhoven (HOL)

Estrella Roja (SRB) – Red Bull Salzburgo (AUT)

Benfica (POR) – PAOK (GRE)

. Miércoles 22 de agosto

Ajax (HOL) – Dinamo Kiev (UKR)

Vidi (HUN) – AEK Atenas (GRE)

Young Boys (SUI) – Dinamo Zagreb (CRO)

EFE

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