Seis personas vivieron por 8 meses en un hábitat similar al de Mart

Tras ocho meses, seis personas finalizarán hoy una misión de aislamiento en un ambiente similar al de Marte. Los participantes estuvieron viviendo en un módulo ubicado en el Mauna Loa (Hawái, EE.UU.), el volcán activo más grande del mundo.

Desde enero, los cuatro hombres y dos mujeres vivieron aislados en una vasta llanura al pie del volcán. Todas sus comunicaciones con el mundo exterior tenían una demora de 20 minutos, el tiempo que tarda una señal para recorrer la distancia entre la Tierra y Marte.

El estudio busca conocer las consecuencias psicológicas para los astronautas de una misión prolongada al espacio. Los datos reunidos ayudarán a la NASA a seleccionar los tripulantes que posean ciertas características y tengan mayores probabilidades de salir bien de una expedición de dos a tres años a Marte. La agencia espacial espera enviar seres humanos al planta rojo para la década del 2030.

Los participantes vestían trajes con sensores diseñados especialmente para analizar sus estados de ánimo y la relación entre cada miembro. Vivían en un módulo de unos 111 metros cuadrados.

Los artefactos monitorearon sus niveles de voz y eran capaces de percibir si evitaban el contacto mutuo. También detectaban si se encontraban juntos o si discutían.

Los tripulantes participaban de juegos para medir su compatibilidad y niveles de estrés. Cuando se sentían abrumados por la proximidad, podían utilizar artefactos de realidad virtual para ‘escapar’ a playas tropicales o lugares conocidos.

La profesora de la Universidad de Hawái Kim Binsted, investigadora jefa del proyecto, dijo que los tripulantes describían sus sentimientos en cuadernos de bitácora.

“Esta es nuestra quinta misión y hemos aprendido mucho en las cinco misiones. Para empezar, hemos aprendido que el conflicto es inevitable, incluso en los mejores equipos”, dijo Binsted. “Por eso lo más importante es tener una tripulación resistente, tanto individualmente como en grupo, capaz de afrontar el conflicto y recuperarse”.

El proyecto es el quinto de una serie de seis estudios financiados por la NASA en una instalación de la Universidad de Hawái llamada Exploración Espacial Análoga y Simulación (HI-SEAS por sus siglas en inglés).

“Las misiones anteriores, de cuatro, ocho y 12 meses, fueron para estudiar la cohesión y rendimiento de la tripulación”, dijo Binsted. “En esta misión y en lo sucesivo estudiaremos la selección y composición de la tripulación”.

Fuente: AP