Quién es Juan Pueblo?

Usando esta figura alegórica Virgilio Jaime Salinas, creó un personaje en 1918 como parte de Kaleidoscopio, columna editorial del diario El Telégrafo. El autor lo plasmó luego en las páginas de El Universo y La Prensa. La primera versión de Juan Pueblo usaba una gorrita negra con una estrella en el centro. Vestía ropa vieja y andaba descalzo en compañía de un perro tan famélico como él mismo. Daba la impresión de hombre terriblemente pobre, con su ropa rota y aparentemente hambriento. En años anteriores, el hacia apariciones en comerciales junto a su esposa embarazada y su hijo pequeño, comerciales que eran parte de una campaña contra la desnutrición, actualmente Juan Pueblo sigue siendo una figura importante para la provincia del Guayas.

La participación de Juan Pueblo en temas políticos surgió en su primera versión, cuando era parte de una columna editorial. A veces se lo veía armado para defenderse de la delincuencia o moribundo cuando los hospitales estaban en paro y no había atención. También promovía valores como parte de operativos de limpieza o lucha contra epidemias. El Juan Pueblo de Virgilio Jaime Salinas es un símbolo del guayaquileño que pese a su pobreza tiene ilusiones, lucha por ganarse la vida y vivir mejor, se rebela y cuestiona al sistema.

Cuando Virgilio Jaime Salinas fallece en 1959, su obra Juan Pueblo fue posteriormente retomada por los artistas ecuatorianos Miguel Ángel Gómez, y Luis Peñaherrera, ambos para publicarlo en columnas periodísticas en este diario y otros de la localidad. A la muerte de Jaime Salinas, El Telégrafo convocó a un concurso nacional para reemplazarlo. Peñaherrera, que ya ilustraba el suplemento dominical de ese diario, envió tres caricaturas firmadas con el seudónimo de Sombras. El personaje terminó siendo “heredado” por Luis Peñaherrera Bermeo que en ese entonces tenía 23 años, después de que ganara dicho concurso. Años después, en 1962 Peñaherrera empezó a publicar Flechazos. Bajo el seudónimo de Robin, el artista representó a Juan Pueblo de acuerdo con la situación local y nacional. De ahí que la autoría desde el año 1962 pertenece al Maestro Luis Peñaherrera Bermeo hasta el momento.

Hoy en día Juan Pueblo es aquel guayaquileño que viste sencillo, que es decidido, que es madera de guerrero, que lucha por sus igualdades, que no se acompleja ante las adversidades, que no se rinde facilmente, que se identifica con las ideas del pueblo, que es divertido, folklorico, que respira aire de la urbe, que participa de todas las manifestaciones que le hacen bien al pueblo ese es Juan.

Por: Luis Viera