La OPEC alcanza un acuerdo para limitar la producción, enviando precios al alza

VIENA.- Después de años de intentar infructuosamente apoyar a los mercados de energía, la OPEP finalmente alcanzó el miércoles un consenso sobre los recortes de producción, lo que elevó los precios del petróleo. El problema es que la euforia en los mercados puede no durar.

Con los precios todavía a menos de la mitad de los niveles de hace dos años, la Organización de Países Exportadores de Petróleo acordó este otoño bajar la producción colectiva. Pero no pudo descifrar cómo repartir los recortes entre los países.

El camino hacia el consenso ha sido complicado por Arabia Saudita e Irán, cuya enemistad mutua desde hace mucho tiempo abarca la competencia religiosa, política y económica. En cuanto al petróleo, Arabia Saudita, el principal productor de la OPEP, ha luchado para mantener su cuota de mercado, mientras que Irán ha trabajado para proteger su regreso incipiente como un agente poderoso en el cártel, papel que perdió en los últimos años bajo las sanciones occidentales vinculadas a su programa nuclear.

Superaron sus diferencias el miércoles, con la OPEP decidiendo reducir la producción el próximo año en un 4,5 por ciento, o 1,2 millones de barriles diarios. Será el primer corte en ocho años.

Con la perspectiva de menos bombeo, los precios del petróleo, que comenzaron a subir más temprano en el día en previsión del acuerdo, subieron más del 8 por ciento, a casi 50 dólares el barril. El aumento de los precios podría levantar las turbulentas economías de las naciones dependientes del petróleo como Nigeria y Venezuela, y reforzar la fortuna de los pequeños productores de energía estadounidenses que han sido sacudidos por la debilidad.

El acuerdo muestra que “el peso y la resistencia de la OPEP sigue ahí y seguirá siendo”, dijo el ministro de Energía de Qatar, Mohammed bin Saleh al-Sada, en una conferencia de prensa el miércoles.

El optimismo del mercado, sin embargo, pronto puede ser atenuado.

El acuerdo, que durará seis meses a partir de enero, depende de la cooperación de países no pertenecientes a la OPEP, sobre todo Rusia. Aunque Rusia aceptó participar, Moscú es notoriamente difícil de predecir. Y su informe de recorte de 300.000 barriles por día sólo es un chorrito en su producción total.

Un frenesí de reciente producción crea otro comodín para el acuerdo.

Mientras que Arabia Saudita e Irán han apoyado vocalmente precios más altos, sus compañías petroleras nacionales han estado haciendo negocios en Asia y llenando tanques lo más rápido posible. La producción saudí ha aumentado a más de 10 millones de barriles diarios, mientras que las reducciones en el consumo interno han dejado más disponibles para la exportación. Irán, liberado de las sanciones nucleares, ha ido en su propio juicio de venta en la India y comenzó la producción en nuevos yacimientos de petróleo y gas.

Otros países de la OPEP han seguido, aumentando la producción en los últimos meses. La carrera para bombear más está llevando a varios de los miembros más grandes del cártel al borde de su capacidad de producción.

La intensa competencia hace que el nuevo plan de la OPEP sea menos significativo – parte de la dinámica de la industria que significa que el aumento de precios podría ser temporal.

El tamaño del corte es bastante trivial en un mercado de 96 millones de barriles diarios que permanece sobre abastecido. Si los precios suben en las próximas semanas, es probable que los productores de esquisto estadounidense perforen y completen más pozos, lo que añadiría la oferta al mercado global. Y si la historia es una guía, incluso un acuerdo modesto puede ser violado por hacer trampa.

“Si los precios más altos traen una producción más alta, los precios no permanecerán para arriba durante mucho tiempo,” dijo a Jim Krane, un analista de la energía de Oriente Medio en la universidad del arroz. -No pasará mucho tiempo antes de que volvamos a donde empezamos.

Hace dos meses, el cartel sorprendió a los mercados mundiales de la energía al acordar en principio recortar la producción. El movimiento de la OPEP marcó un cambio significativo de rumbo para Arabia Saudita, que había permitido que los precios del petróleo se derrumbaran para tratar de socavar a los jugadores occidentales de mayor costo.

Pero las palabras y las acciones del cártel no encajaban inicialmente. El frenesí de producción y exportación en Irán ha ido acompañado de una mayor actividad en gran parte de la OPEP.

En medio de una guerra civil, Libia ha más que duplicado la producción de petróleo desde agosto, a 600.000 barriles diarios. Dice que espera aumentar la producción 300.000 barriles adicionales para principios de 2017. Irak ha ampliado la producción en 300.000 barriles diarios desde el verano. Nigeria se ha comprometido a aumentar la producción de petróleo a 2,2 millones de barriles diarios a finales de año, de 1,9 millones.

Irán está tratando de recuperar la cuota de mercado mundial, y la influencia en la OPEP, que perdió en los últimos años bajo sanciones nucleares.

Arabia Saudita y otros productores de Oriente Medio y África – en particular Angola, Irak, Kuwait y Nigeria – aprovecharon los problemas de Irán aumentando la producción para servir a sus antiguos clientes. Irán amenazó una vez con represalias el bloqueo naval del estrecho de Ormuz, el punto crítico del estrecho del Golfo Pérsico, un movimiento que podría haber paralizado las economías de Arabia Saudita, sus aliados vecinos y gran parte de Asia e inflamado las tensiones geopolíticas.

Fuente: The New York Times

Traducción: Rocío Armendáriz