Murió Fidel Castro

El dictador y comandante de la revolución cubana Fidel Castro murió en la noche del viernes, según anunció su hermano Raúl Castro durante un comunicado leído en la televisión estatal.

Castro, quien cumplió 90 años el pasado 13 de agosto, se encontraba en estado delicado desde hacía años. La muerte se produjo en su residencia particular y, según explicó el actual presidente de Cuba, sus restos serán cremandos a primera hora de este sábado. 

Con una salud delicada desde 2008 -año en que cedió el poder a su hermano Raúl-, el régimen había regulado a cuentagotas sus apariciones en fotografías oficiales, acompañado la mayoría de las veces de algún presidente extranjero.

La última de sus Reflexiones data del 28 de marzo de 2016. En ella, Castro se refería al “Hermano Obama“, en referencia al acercamiento histórico entre Estados Unidos y Cuba. “No necesitamos que el imperio nos regale nada“, había escrito en esa oportunidad el dictador.

Su última aparición fue el pasado 15 de noviembre, cuando recibió en su residencia al presidente de Vietnam, Tran Dai Quang.

La última aparición de Fidel Castro fue con el presidente de Vietnam (AFP)

La última aparición de Fidel Castro fue con el presidente de Vietnam (AFP)

El padre histórico de la Revolución cubana falleció en la noche del viernes 25 de noviembre a las 22:29 y sus restos serán cremados “atendiendo su voluntad expresa“, explicó Raúl Castro, visiblemente emocionado. El mandatario agregó que en las próximas horas se anunciará cómo se realizarán las exequias de Fidel Castro.

Fidel Castro en Washington, 1959

Fidel Castro en Washington, 1959

Lo único que nadie puede negar es que con la muerte de Castro se fue el último líder de las revoluciones del siglo XX, un protagonista de la Guerra Fría que -en 47 años de gobierno- lo convirtió en el más perdurable jefe de Estado del mundo. Se topó con 10 presidentes de Estados Unidos y vio partir a nueve de ellos.

Todos, sin excepción, intentaron “quitarse de encima” a Castro. Primero con las armas, como John Kennedy en 1961 y la fallida invasión a Bahía de Cochinos, y luego con un embargo comercial que comenzó en 1962 y adquirió toda su fortaleza en marzo de 1996, cuando el presidente demócrata Bill Clinton promulgó la ley Helms-Burton.

Pero Castro siempre estuvo ahí, promoviendo un comunismo de rancia estirpe soviética en su pequeña isla de 110.860 kilómetros cuadrados, en las propias barbas de su peor enemigo, la mayor potencia mundial.

Castro nació el 13 de agosto de 1926 en Mayarí, en el oriente, como hijo extramarital de un emigrado gallego de buena posición económica, Ángel Castro Argiz, y su cocinera, Lina Ruz González.

El padre dejó en manos de los jesuitas la enseñanza primaria de sus dos hijos varones, hasta que el ingreso de Fidel a la Universidad de La Habana, donde se graduó como abogado en 1950, lo colocó en el camino de la política.

Allí militó en la Unión Insurreccional Revolucionaria (UIR), grupo dirigido por el excéntrico EmilioTró. La UIR era una organización que creía febrilmente en la violencia como método, pero su único programa de gobierno se basaba en el profundo anticomunismo de su líder.

Fidel Castro el día de su casamiento con su primera esposa, Mirta Díaz Balart

Fidel Castro el día de su casamiento con su primera esposa, Mirta Díaz Balart

Con la muerte de Tró en 1949, Castro migró a la dirección del Partido Ortodoxo (PO), desde donde denunció las atrocidades cometidas por la dictadura de Fulgencio Batista (1952-1958).

En ese entonces, La Habana era considerada un refugio de maleantes y mafiosos. En 1950, el 90% de las minas y de las haciendas, el 40% de la industria azucarera y el 80% de los servicios públicos cubanos estaban en manos extranjeras.

El 26 de julio de 1953, Castro realizó el fallido ataque al Cuartel Moncada, germen de la futura Revolución Cubana. En el juicio en su contra, Fidel asumió su propia defensa y pronunció su famosa frase“Condenadme, no importa. La historia me absolverá”.

Lo que sigue es conocido: la amnistía, el exilio en México, su encuentro y amistad con el argentino Ernesto “Che” Guevara y la partida del yate Granma con 80 revolucionarios a bordo.

Castro estuvo entre los 12 sobrevivientes que se ocultaron en Sierra Maestra, desde donde comandó la guerra de guerrillas que terminó con el gobierno de Batista el 1 de enero de 1959. Ya lucía entonces el uniformeverde oliva, la barba tupida y el enorme puro humeante que caracterizarían al icono revolucionario.

Fidel Castro celebra la victoria del movimiento revolucionario cubano sobre el régimen de Fulgencio Batista. 8 de enero de 1959

Fidel Castro celebra la victoria del movimiento revolucionario cubano sobre el régimen de Fulgencio Batista. 8 de enero de 1959

El nuevo gobierno prometió devolver la propiedad de la tierra a los campesinos, defender los derechos de los pobres y elecciones cuanto antes, proclamas fieles a los idearios originales del PO.

Desde el comienzo, Castro insistió que su ideología era, primero y principalmente, cubana. “No hay comunismo o marxismo en nuestras ideas, sólo democracia representativa y justicia social“, dijo en esos momentos primigenios de la revolución. ¿Por qué Castro se convirtió luego en aliado incondicional de la Unión Soviética (URSS)?

Su gobierno había expropiado todas las empresas de capital estadounidense y el 3 de enero de 1961 Washington decide romper relaciones diplomáticas con la isla. El 16 de abril, Castro proclama el carácter socialista de la revolución. Al día siguiente se produce la invasión de Bahía de Cochinos, que termina para Estados Unidos en un fiasco de dimensiones épicas.

El 1 de mayo, Castro declara que la revolución es marxista-leninista y sella su alianza definitiva con la URSS, dependiendo cada vez más de su ayuda económica y militar.

En 1962, Moscú intenta instalar en Cuba cabezas nucleares de alcance medio, ante la oposición estadounidense. La llamada “Crisis de los Misiles” marcó el futuro de La Habana hasta el fin de la Guerra Fría: Nikita Kruschev retira las ojivas nucleares cuando obtiene el compromiso de Washington de que jamás invadiría la isla.

Fidel Castro junto al líder soviético Nikita Khrushchev. Moscú, mayo de 1963 (AFP)

Fidel Castro junto al líder soviético Nikita Khrushchev. Moscú, mayo de 1963 (AFP)

Luego vino el embargo económico norteamericano -que recién ahora empieza a deshacerse- y el consiguiente endurecimiento del régimen cubano.

El anticastrismo en el exterior, conformado por unos 600 mil cubanos radicados sobre todo en Miami, define a la isla como un infierno de represión, con un partido único y corrupto, asolada por la censura y la paranoia oficial ante el disenso, las fronteras cerradas de adentro hacia fuera y sanguinarias purgas de opositores, con cientos de “balseros” que cada año arriesgan su vida huyendo de la ruina económica, y con cárceles desbordantes de disidentes.

Según el último informe de Amnistía Internacional, hay unos 70 prisioneros de conciencia en la isla, y Human Rights Watch eleva su número a más de 300.

Encuentro con el presidente chileno Salvador Allende. 10 de noviembre de 1971 (AFP)

Encuentro con el presidente chileno Salvador Allende. 10 de noviembre de 1971 (AFP)

La oposición denuncia también un “enfermizo” culto al líder carismático. Se sabe que Castro tuvo 8 hijos reconocidos, cinco de los cuales compartió con su última compañera, Dalia Soto.

Pero nunca se verá una foto de Castro junto a su familia o en tiempo de ocio, mucho menos cumpliendo con su rutina diaria de ejercicios físicos. La única fotografía en que se le ha visto con uno de sus hijos en brazos fue tomada al inicio de la revolución, cuando Fidelito, el primogénito, tenía 9 años.

Fidel Castro junto al “Che” Guevara, enero de 1960 (AFP)

Fidel Castro junto al “Che” Guevara, enero de 1960 (AFP)

Lo cierto es que la mayor parte de los cubanos solo sabía que Castro trabajaba hasta el alba y que dormía cuatro horas por día, pero nada más.

Y eso que hasta sus últimos días, la radio y la TV transimitían en directo todos sus discursos, el más largo de siete horas, y el más corto, en Cuba, de 18 minutos. Tras su retiro, sus Reflexiones, publicadas con puntualidad en la prensa oficial, mantuvieron viva su memoria, aunque con el abordaje de temas cada vez más alejados del día a día del Gobierno.

La lógica del “líder-padre” es la que aún domina la mentalidad de muchos cubanos. Para ellos, La Habana fue y será ejemplo vivo de la lucha de David contra Goliat. Y rescatan que Cuba ha alcanzado los índices de salud y educación más altos de la región.

Castro siempre hizo hincapié en los logros de su gobierno en estos dos sectores claves, y la exportación de médicos y maestros formó parte de su política exterior en el complejo camino de encontrar aliados.Cientos de doctores cubanos aún trabajan en la Venezuela forjada por Hugo Chávez, pero también en Perú, Ecuador y hasta Brasil, donde su presencia ha levantado protestas de los profesionales locales.

Sin embargo, el “paraíso” ideado por Castro comenzó a derrumbarse en los 90, con el fin del subsidio soviético. Si en 1989 las importaciones para la salud alcanzaban los 227 millones de dólares, la primera etapa del “Período Especial” vio desplomar esa cifra a menos de 70 millones.

En ese momento, Castro coqueteó con la idea del modelo chino, que combina la dictadura política del Partido Comunista y una variante de la economía de mercado. Pero las causas de la sobrevivencia han sido menos sofisticadas. Cuba se recuperó alentada por el auge del turismo internacional y, sobre todo, el petróleo del venezolano Chávez, que vino a ocupar el lugar dejado vacante por Moscú.

Fidel Castro junto a Hugo Chavez el 20 de agosto de 2005 en la Escuela Latinoamericana de Medicina, en La Habana (AFP)

Fidel Castro junto a Hugo Chavez el 20 de agosto de 2005 en la Escuela Latinoamericana de Medicina, en La Habana (AFP)

Ahora ha sido su hermano Raúl el responsable de salvar a la dictadura de la debacle económica definitiva. Sin signos de apertura política a la vista,el Ejecutivo ha abierto poco a poco los sectores más críticos de la economía, como la producción de alimentos.

En su última entrevista en profundidad, concedida al director del Le Monde Diplomatique, Ignacio Ramonet, Fidel dibujó cual sería en el futuro la estampa de su figura: “Que nuestros enemigos no se hagan ilusiones: yo muero mañana y mi influencia puede crecer. Una vez dije que el día que muera de verdad nadie lo iba a creer. Podría andar como el Cid Campeador, que ya muerto lo llevaban a caballo ganando batallas”. Millones de cubanos darán fe de ello.