A 2,5 kilómetros del oro

Las puertas para extraer oro se abrieron. El pasado miércoles se inauguraron las entradas de los túneles de Fruta del Norte (FDN), ubicados en la parroquia Los Encuentros del cantón Yantzaza (Zamora Chinchipe).

Este es el primer proyecto minero subterráneo a gran escala del país que está al frente de la canadiense Lundin Gold.

FDN, según Lundin, cuenta con reservas minerales probables estimadas de 4,9 millones de onzas de oro y de 6,8 millones de onzas de plata.

La extensión de los túneles inaugurados llega a más de 3 kilómetros y cuando se llegue a los 5,5 kilómetros de túnel, en el cuarto trimestre de 2019, se extraerá el primer gramo de oro, aseguró Eduardo Cortez, técnico minero de Lundin.

Es decir, para llegar al metal precioso, a la empresa minera le falta por excavar cerca de 2,5 kilómetros de túnel.

Luego de realizar pruebas se tiene previsto que la producción comercial se realice para mayo de 2020.

Kuri (oro en lengua shuar) y K’isa (fruta en idioma kichwa) son los nombres de los dos túneles, cuyas rampas gemelas de acceso subterráneo servirán para conectar la superficie con el yacimiento, que estará a una profundidad de 450 metros.

Este proyecto tiene una duración de 15 años, aproximadamente, de producción. Para 2034 se tiene previsto llegar a 18 kilómetros de túnel.

En promedio, por cada tonelada de piedra se espera extraer 10 gramos del metal precioso.

Solo en los túneles, dijo Ron Hochstein, presidente y director ejecutivo de Lundin Gold, unos $ 120 millones.

La construcción de los túneles está a cargo de SME, un consorcio conformado por la constructora ecuatoriana Semaica y la chilena Más Errázuriz.

En total, en todas las obras civiles se invertirán más de $ 700 millones.

Se estima que FDN genere un promedio anual de oro de 325.000 onzas durante 15 años, periodo proyectado de vida útil de la mina, en el que se producirán barras de doré y concentrado de oro.

Según datos de la empresa, en el periodo de construcción del proyecto aurífero se tiene previsto llegar a un pico de contratación de aproximadamente 1.800 personas. Actualmente el 53 % de esos trabajadores proviene de Zamora Chinchipe.

Fuente: Diario Expreso